Khám phá nghề muối (Kỳ 5): Mỏ muối hồng trên dãy Himalaya

0:00 / 0:00
0:00
(PLVN) - Muối hồng Himalaya được nhiều chuyên gia ẩm thực nổi tiếng đánh giá là “loại muối tinh khiết nhất thế giới”. Loại muối này được khai thác thủ công bởi những người thợ lành nghề ở sâu bên trong dãy núi tại mỏ muối Khewra (Pakistan).
 Các sản phẩm đèn chế tác từ đá muối hồng Khewra. Các sản phẩm đèn chế tác từ đá muối hồng Khewra.

Mỗi năm khai thác 400 nghìn tấn muối

Mặc dù sản lượng muối được khai thác rất nhiều, nghề muối cũng là ngành nghề lâu đời, muối hồng cũng xuất hiện trên khắp các thị trường sành ăn trên thế giới như Trung Quốc, Hoa Kỳ và châu Âu… nhưng trong lịch sử hàng thế kỷ, nghề làm muối hồng tại Pakistan thu được rất ít lợi nhuận.

Theo tờ Business Insider (Mỹ), vấn đề nằm ở chỗ người Pakistan vẫn chưa có những công nghệ để chiết xuất muối tinh khiết từ những khối đá muối thô khổng lồ từ mỏ muối. Hầu hết mọi công việc khai thác muối hồng ở mỏ Khewra đều được thực hiện thủ công. Theo một hướng dẫn viên người Pakistan tên Asif Chauhan, khu mỏ Khewra có tổng cộng 17 tầng, trong đó có 11 tầng nằm dưới lòng đất. Có khoảng 300 thợ mỏ làm việc trong những căn hầm tối. Trong hơn một thế kỷ qua, những công cụ thợ mỏ sử dụng chủ yếu chỉ là cuốc chim, máy khoan cầm tay và thuốc súng.

Đầu tiên, tại ga xe lửa Khewra ở tầng mặt đất, những người thợ mỏ được đưa sâu vào trong lòng núi, còn đường hầm có thể kéo dài tới 40 km để đến điểm khai thác. Những người thợ mỏ dùng máy khoan cầm tay để đục lỗ trên những bức tường đá muối. Sau đó, họ bọc thuốc súng vào trong những bao nhỏ, nhét chúng vào những cái lộ và châm ngòi từ xa.

Trước khi phát nổ, những người thợ sẽ hét lên “Khabardar!” (Hãy coi chừng!) để thông báo mọi người tránh xa khỏi khu vực nguy hiểm. Một tiếng nổ vang vọng khi những tảng đá muối đổ xuống. Sau đó, để an toàn, nhóm thợ mỏ thường phải đợi nửa tiếng trước khi vào thu hoạch những khối đá muối thô. Họ ném vào một chiếc xe đẩy để vận chuyển chúng lên mặt đất.

Khám phá nghề muối (Kỳ 5): Mỏ muối hồng trên dãy Himalaya ảnh 1

Một công nhân ở mỏ muối Khewra.

Đáng nói, lượng muối trên núi được khai thác một cách cẩn trọng để không phá huỷ những cấu trúc cột trụ đá chống đỡ các căn hầm mỏ không bị sụp đổ. Máy kéo vận chuyển những khối muối đã khai thác ra khỏi núi. Mỗi ngày, sản lượng muối thô ước tính lên tới hơn 1.000 tấn.

Theo chia sẻ của Muhammad Qamar (một thợ mỏ làm việc ở Khewra) với tờ Business Insider: “Các thợ mỏ sẽ làm 8 tiếng hàng ngày. Môi trường làm việc trong hầm mỏ sâu từ 9-12 mét dưới lòng đất rất khắc nghiệt, nhưng ít nhất chúng tôi được trả lương cao hơn những nghề thủ công khác và đúng hạn”.

Đá muối thô có thể được vận chuyển trực tiếp đến những người mua có nhu cầu hoặc được đưa đến các nhà máy sơ chế. Tại đây, những người công nhân ném đá muối hồng vào một chiếc máy xay khổng lồ, đến khi muối bột bắn ra và lấp đầy các bao tải nặng khoảng 24 kg để đóng gói.

Quá trình này khiến không khí đậm đặc bụi mịn, muối mặn dính bết trên tóc, quần áo và thậm chí cả lông mi của những người lao động. Sau đó, các công nhân vác những bao tải chất đầy muối thô lên xe tải để vận chuyển đi nơi khác.

Có thể thấy, phương pháp khai thác và sơ chế muối hồng ở Pakistan vừa thủ công vừa nguy hiểm. Tuy nhiên, vì họ chỉ có thể bán đá thô hoặc muối thô cho các nước khác, trước đây chủ yếu là Ấn Độ, nên lợi nhuận từ ngành này rất thấp. Kể cả khi muối hồng Himalaya có thể được bán với giá gấp 20 lần các loại muối khác trên kệ thực phẩm tại các chuỗi siêu thị lớn ở các nước giàu có, số tiền đó không hề quay trở lại với những người thợ mỏ hay các nhà khai thác muối ở Pakistan. Được biết, dù công việc có tính chất nguy hiểm cao, trung bình mỗi người thợ mỏ Khewra được trả ít hơn 1.500 rupee, tương đương khoảng 463.000 VND mỗi ngày.

Khám phá nghề muối (Kỳ 5): Mỏ muối hồng trên dãy Himalaya ảnh 2Điều kiện làm việc ở mỏ muối hồng nơi đây rất khắc nghiệt.

“Mỏ vàng” bỏ ngỏ ở Pakistan

Ngoài sản phẩm muối, những khối đá muối có hình dạng và màu sắc đẹp còn có thể cắt gọt thành các sản phẩm khác để xuất khẩu. Chia sẻ với Đài Phát thanh Công cộng quốc gia Mỹ (NPR), Niaz Hussain Siddiqui, một nhà xuất khẩu muối thành phẩm của Pakistan, chỉ ra những mặt hàng chủ yếu mà công ty ông xuất khẩu sang Mỹ là: gạch lát phòng spa, đĩa sushi và ly rượu tequila. Sau khi kiểm tra chất lượng đá muối, những nghệ nhân chế tác sẽ gọt giũa tạo hình, lắp thêm bóng đèn và đế gỗ để tạo ra những chiếc đèn xinh đẹp.

Siddiqui nói: “Chúng được gọi là khối Zen ở Mỹ. Những nhà bán lẻ ở Mỹ bán những khối đèn đá với giá 16 USD, tương đương với giá bán gần nửa tấn muối thô mà các công ty Pakistan nhận được”. Công ty của Siddiqui xuất khẩu từ 10.000 đến 15.000 đèn muối hàng tháng. Ông cho biết, nếu chính phủ Pakistan có thể xây dựng thương hiệu quốc gia gắn với muối hồng, khách hàng sẵn sàng trả nhiều tiền hơn cho sản phẩm này, đồng thời cũng khiến nhu cầu với muối mỏ tăng lên. Siddiqui chia sẻ: “Nếu chúng tôi có thể đạt được điều đó, tôi nói với bạn, đây là một thế giới khác - một thế giới, nơi mà muối hồng Himalaya trở thành niềm tự hào của người Pakistan”.

Khám phá nghề muối (Kỳ 5): Mỏ muối hồng trên dãy Himalaya ảnh 3

Các sản phẩm đèn chế tác từ đá muối hồng Khewra.

Trong một lịch sử dài lâu, Pakistan không thể tinh chế muối hồng thô, vì vậy phần lớn muối được xuất khẩu sang Ấn Độ với giá rẻ. Đài NPR cho biết rằng một tấn muối bán cho Ấn Độ với giá 40 USD có thể thu về 300 USD từ người mua châu Âu. Nhưng không chỉ vấn đề công nghệ nghèo nàn, rất ít nhà sản xuất muối ở Pakistan có thể nói được tiếng Anh để phá bỏ rào cản ngôn ngữ. Đồng thời, họ thường khó thể đáp ứng các tiêu chuẩn nhập khẩu nghiêm ngặt của Châu Âu. “Chỉ cần một sợi tóc, toàn bộ lô hàng có thể bị trả lại”, một nhà sản xuất tại Pakistan cho hay.

Hiện nay, chỉ có khoảng trên dưới một chục nhà xuất khẩu muối hồng ở Pakistan thấy được cơ hội có thể bán trực tiếp sản phẩm của mình sang châu Âu với nhãn “made in Pakistan”. Muhammad, chủ công ty Himalayan Decor International, mua về 300 tấn muối mỏ mỗi tháng để chế tác ra những sản phẩm nội thất trang trí. Khoảng 80% thành phẩm của công ty này được xuất khẩu chủ yếu sang các nước phương Tây như Mỹ, Anh và Tây Ban Nha – nơi người tiêu dùng ngày càng ưa chuộng các sản phẩm có nhiều lợi ích về sức khoẻ.

Khám phá nghề muối (Kỳ 5): Mỏ muối hồng trên dãy Himalaya ảnh 4Tảng đá muối thô vừa được khai thác.

Còn với công ty RM Salt Pakistan, CEO Waqas Panjwani cho biết họ có thể tinh chế muối ăn từ đá muối thô với công suất 1000 túi muối hồng 1 kg mỗi giờ. Theo Waqas Panjwani, có ba màu muối được tinh chế từ muối thô Khewra, màu trắng có natri clorua, màu hồng có magiê và màu đỏ có sắt; 98% trong số muối thô sẽ là natri clorua, có vị giống như muối biển. Theo đó, giá của một túi muối hồng 1kg bắt đầu từ 0.60 USD cho một nhà sản xuất, nhưng được bán với giá 9 USD trên thị trường bán lẻ.

Nhiều doanh nghiệp muối ở Pakistan đánh giá nhu cầu về muối hồng đang tăng lên từng ngày trên toàn thế giới, nhìn từ doanh số bán hàng của họ. Theo đó, cho đến nay, chỉ có khoảng 220 triệu tấn muối mới được khai thác ở mỏ muối Khewra - một con số chưa thấm vào đâu so với khoảng 6,7 tỷ tấn còn lại. Tuy vậy, dù muối hồng có một lịch sử dài lâu và được coi là thứ tài nguyên quý giá mà thiên nhiên ban tặng cho đất nước Pakistan, khai thác tối đa tiềm năng của nghề muối, nâng cao điều kiện và chất lượng môi trường làm việc của những lao động làm muối vẫn còn là một câu hỏi bỏ ngỏ.

Đỗ Trang
Cùng chuyên mục
Binh sĩ Byun Hee-soo được phát hiện đã tử vong tại nhà riêng.

Phán xử muộn mở thời mới

(PLVN) - Ở Hàn Quốc, câu chuyện về số phận của nữ quân nhân Byun Hee-soo đã từng làm 2 lần làm chấn động chính trường và dư luận xã hội.

Đọc thêm

Khám phá món bánh dưỡng nhan của “hậu cung” Trung Hoa

Khám phá món bánh dưỡng nhan của “hậu cung” Trung Hoa
(PLVN) - Trung Quốc trong mắt du khách vốn là vùng đất xinh đẹp với những nét văn hóa độc đáo, cuốn hút. Bên cạnh đó nền ẩm thực nơi đây cũng vô cùng đa dạng, phong phú. Đặc biệt, món bánh quế hoa thanh khiết, nhẹ nhàng, vừa lạ miệng lại rất hấp dẫn, khiến bao người xao xuyến.

Quà của các nguyên thủ (Bài 8): Những món quà độc đáo của Tổng thống Nga Putin

Tổng thống Nga Putin tặng kem nhân dịp sinh nhật Chủ tịch Trung Quốc Tập Cận Bình.
(PLVN) - Tổng thống Nga Vladimir Putin được nhận xét là người rất tinh tế trong việc chọn quà để mang đi tặng. Món quà không nhất thiết phải là đắt đỏ mà có khi chỉ đơn giản là cây kem nhưng phù hợp với sở thích của người được tặng, hay một món đồ không có giá trị vật chất lớn nhưng lại mang đầy ý nghĩa với người nhận.

Vụ bé trai mất tích bí ẩn và kẻ sát nhân man rợ đến mức luật sư phải từ chối bào chữa

Kẻ sát nhân (trái) và cậu bé bị bắt cóc.
(PLVN) - Tình cờ gặp một đứa trẻ bị lạc đường, thay vì đưa bé về nhà, Levi Aron (37 tuổi, sống tại quận Kensington, thành phố New York, Mỹ) lại đưa đứa trẻ về nhà hắn, giam giữ trong suốt 33 giờ trước khi tiêm thuốc độc và bóp chết đứa trẻ. Chưa dừng lại ở đó, hắn còn chia nhỏ thi thể đem vứt khắp nơi hòng che giấu tội ác.

Nhiều người dân Singapore lựa chọn vắc-xin Sinopharm, Sinovac để tiêm tăng cường vì một lợi ích không ngờ

Nhiều người dân Singapore lựa chọn vắc-xin Sinopharm, Sinovac để tiêm tăng cường vì một lợi ích không ngờ
(PLVN) -  Một số phòng khám tư nhân ở Singapore đã ghi nhận nhu cầu tăng vọt đối với vắc-xin (vaccine) Sinovac và Sinopharm khi người dân tiêm mũi tăng cường - phần lớn do lo ngại tác dụng phụ từ liều thứ 3 của vắc-xin loại mRNA. Các loại vắc-xin như Sinovac và Sinopharm sử dụng virus bất hoạt để dạy hệ miễn dịch con người tạo ra kháng thể chống SARS-CoV-2.

Người kiến tạo nên “sức mạnh ngầm” của quân đội Nga

 Ông Igor Dmitrievich Spassky.
(PLVN) - Viện sĩ Viện Hàn lâm Khoa học Nga Igor Dmitrievich Spassky (người đứng đầu Cục Thiết kế Trung ương Rubin từ năm 1974 đến năm 2007) được xem là một trong những huyền thoại trong lĩnh vực khoa học chế tạo vũ khí có hệ thống của Liên Xô (trước đây), đồng thời cũng là người góp phần đặt nền móng phát triển cho hạm đội tàu ngầm Nga hiện nay.

Đại thảm họa động đất Kanto tàn phá Tokyo năm 1923

Trận động đất Kanto tàn phá Tokyo năm 1923.
(PLVN) - Trận động đất Kanto đã kéo theo hỏa hoạn kinh hoàng, trong các khu vực hứng chịu thảm họa, thủ đô Tokyo bị tàn phá đặc biệt nghiêm trọng. Trận động đất này khiến hơn 142.000 người thiệt mạng và mất tích, phá hủy 570.000 ngôi nhà và làm cho 1,9 triệu người lâm vào cảnh màn trời chiếu đất.

K-Pop: Ngành công nghiệp hái ra tiền của Hàn Quốc

Nhóm nhạc BTS phát biểu tại phiên họp của Đại hội đồng Liên Hợp quốc.
(PLVN) - Việc ban nhạc BTS của Hàn Quốc được mời phát biểu tại cuộc họp về các Mục tiêu Phát triển Bền vững trong khuôn khổ khóa họp thứ 76 của Đại hội đồng Liên Hợp quốc (LHQ) ở New York (Mỹ) vừa qua khiến K-Pop lại trở thành đề tài được bàn tán nhiều trên truyền thông thế giới.

Chuyện công lý khiếm khuyết

Sau hơn 300 năm, công lý vẫn chưa vẹn tròn với những người bị phán là phù thủy trong phiên tòa tại Salem.
(PLVN) - Vào cuối thế kỷ thứ 17, ở vùng Salem thuộc bang Massachussetts của nước Mỹ diễn ra phiên tòa xét xử 30 người mà sau này trở thành vết nhơ không thể rửa tẩy được trong lịch sử tư pháp của đất nước.

Luật lệ lụy chính trị

Giám đốc tài chính Huawei Mạnh Vãn Chu.
(PLVN) - Vụ việc "công chúa Huawei" là một trong những vụ việc vừa pháp lý quốc gia và quốc tế lẫn chính trị thế giới và quan hệ giữa các quốc gia dai dẳng suốt 3 năm qua vừa đi tới hồi kết.

Bi hài kịch cũ

Chính phủ Mỹ trước nguy cơ đóng cửa.
(PLVN) -Sau mấy ngày làm găng, phe Đảng Cộng hòa trong Thượng viện Mỹ rồi cũng đi vào thỏa hiệp với phía Đảng Dân chủ để thông qua bộ luật kịp thời trước ngày đầu tháng 10 vừa qua giúp chính phủ không bị đóng cửa...

Người mới và “dớp” cũ

Ông Fumio Kishida (phải) cùng Thủ tướng Yoshihide Suga sau cuộc bầu chọn lãnh đạo đảng Dân chủ tự do ngày 29/9.
(PLVN) - Sau khi thủ tướng Nhật Bản Yoshihide Suga từ chức Chủ tịch Đảng Dân chủ Tự do Nhật Bản (đang cầm quyền), đảng này phải tiến hành bầu chọn Chủ tịch mới. Và vì Chủ tịch đảng cầm quyền đương nhiên là Thủ tướng nên ông Suga không còn là chủ tịch đảng LDP nữa thì cũng sẽ không còn tiếp tục làm Thủ tướng Nhật Bản.

Tình yêu nảy nở sau chuyến bay đổi hướng vì vụ đánh bom 11/9

Bức ảnh chụp Nick và Diane vào tháng 8 năm 2021.
(PLVN) - Trong bối cảnh của sự kiện tàn khốc cách đây 20 năm, mặc dù phải“chịu đựng cái gọi là tội lỗi của người sống sót” nhưng hạnh phúc của đôi vợ chồng gặp nhau trên chuyến bay tới Mỹ năm ấy vẫn luôn được công chúng quan tâm. Nhân 20 năm sự kiện 11/9, họ đã nhận lời xuất hiện trên CNN Travel để kể lại câu chuyện tình yêu của mình.