Đạo luật trái ngang khiến thủ phạm giết người nhởn nhơ gần 30 năm

(PLVN) - Hung thủ sau khi ra tay giết người đã kể lại với vợ của mình. Song, vì một đạo luật cấm người vợ đứng ra làm chứng chống lại chồng mình trước tòa, kẻ thủ ác đã nhởn nhơ ngoài vòng pháp luật gần 30 trời mới phải trả giá cho hành vi phạm tội của mình.  
Đạo luật trái ngang khiến thủ phạm giết người nhởn nhơ gần 30 năm Bị cáo Menzies Hallett tại tòa án.

Giết người vì không được đổ xăng

Đất nước New Zealand ở thời điểm năm 1979 khá yên bình, các vụ việc bạo lực hiếm khi xảy ra. Thị trấn cao nguyên North Island cũng vậy. Con người ở đây hiền lành như ngọn núi lửa đã ngủ yên trong một thời gian dài ở cạnh vùng đất màu mỡ. Và cũng như núi lửa có thể phun trào bất cứ lúc nào, những vụ bạo lực vì lý do nào đó cũng không phải là không thể xảy ra. 

Ngày 16/8/1979, Menzies Hallett nhận được lá thư từ người vợ đang sống ly thân là bà Susan Sharpe. Trong thư, bà Susan nói sẽ không cho ông ta được quyền chăm sóc 2 cô con gái chung. Đọc xong thư, Menzies nổi trận lôi đình, nhấc điện thoại gọi cho bà Susan và yêu cầu bà rút lại lời nói nếu không muốn phải gánh chịu cơn tức giận của ông ta. Không hết tức, ông ta đã cùng một người bạn lái xe tới nhà bà Susan ở cách đó không xa.

Trước khi đi, Menzies giắt một khẩu súng lục ổ quay vào thắt lưng. Theo lời người bạn đi cùng, tại nhà bà Susan, 2 vợ chồng đã xảy ra cãi vã khá gay gắt. Trong lúc cãi nhau, Menzies đã rút khẩu súng ra, chĩa về phía chiếc bình sứ đặt ở giữa nhà. Trước khi bà Susan kịp phản ứng gì thì ông ta đã bóp cò. Viên đạn đầu tiên đi chệch, ông ta liền nhả phát đạn thứ 2 khiến chiếc bình vỡ tan rồi tức tối bỏ đi. 

Trong lúc cuộc cãi lộn giữa bà Susan và ông Menzies đang diễn ra thì tại cây xăng Turangi Shell ở cách đó 50km, viên cảnh sát trưởng Michael Sullivan đang ngồi uống café với người bạn thân là anh Rodney Tahu. Buổi tối hôm ấy, anh Rodney trực một mình tại trạm xăng. Ít phút sau khi ông Michael rời đi, vì không có thêm khách hàng nào nên Rodney quyết định đóng cửa. Đúng lúc anh đang chuẩn bị về nhà thì chiếc xe của Menzies trờ đến trước một cột bơm xăng.

Nạn nhân Rodney Tahu. 

Ông ta bấm còi inh ỏi nhưng Rodney nói rằng trạm xăng đã dừng phục vụ. Đang sẵn cơn tức tối nên ông ta liên tục buông những lời nói khó nghe với Rodney. Khi anh Rodney vẫn nhất quyết không mở lại cửa trạm xăng, Menzies đã lớn tiếng chửi Rodney là “đứa con hoang da đen” rồi rút súng ra và tiến về phía anh này. 

Rodney thấy vậy vội vã chạy quanh những cột bơm xăng trong khi Menzies vừa đuổi theo vừa chĩa súng về phía anh này. Viên đạn đầu tiên bay trượt nhưng viên thứ 2 đã găm vào vai Rodney. Bị trúng đạn, anh này ngã gục xuống. Chỉ chờ có vậy, Menzies xông tới giẫm lên người Rodney và bắn viên đạn thứ 3 vào đầu nạn nhân.

Khi thấy máu từ đầu và vai anh Rodney chảy ra xối xả, ông ta liền quay xe chạy một mạch về nhà vợ. Một lúc sau đó, xe cứu thương được gọi đến trạm xăng và đưa anh Rodney tới Bệnh viện Taumarunui. Dù các bác sỹ đã rất cố gắng nhưng nạn nhân Rodney Tahu vẫn qua đời vào lúc 5h42 sáng 17/8/1979. 

Về phần Menzies, sau khi về đến nhà bà Susan, ông ta đã thú nhận toàn bộ hành vi của mình với vợ. Ông ta còn nói rất rõ về sự tức giận khi nhận được thư của bà, về cuộc tranh cãi với anh Rodney và cách thức ông ta bắn chết anh này. Ông ta cũng đã cho bà Susan xem khẩu súng được dùng trong vụ giết người và ném khẩu súng lên giường của bà. Đến sáng hôm sau, khi nghe thông tin về vụ sát hại anh Rodney trên truyền hình, Menzies đã mang khẩu súng mang đi phi tang. Khi ông ta vừa đi khỏi, bà Susan đã gọi cho luật sư và vị luật sư sau đó báo cảnh sát về các thông tin mà bà Susan cung cấp.

Khi Menzies lái xe về đến nhà thì một nhóm cảnh sát cũng được lệnh đến nhà ông ta. Vừa thoáng nhìn thấy cảnh sát, ông ta liền quay xe bỏ chạy. Trong cuộc rượt đuổi sau đó, Menzies đã rút một khẩu súng ra để uy hiếp cảnh sát nhưng không may lại tự bắn vào người mình. Sau khi được đưa vào bệnh viện, Menzies đã bị truy tố về tội giết người và phải hầu tòa 2 tháng sau đó. 

Công lý bị từ chối vì đạo luật vô lý

Phiên tòa xét xử Menzies về cáo buộc giết người những tưởng sẽ diễn ra nhanh chóng với bản án thích đáng dành cho ông ta. Tuy nhiên, đây lại chỉ là khởi đầu cho một câu chuyện khó tin. Bởi theo Đạo luật bằng chứng được áp dụng tại New Zealand ở thời điểm xảy ra vụ án mạng, bảo vệ mối quan hệ giữa vợ chồng là một trong những mục tiêu của luật pháp. Luật cũng nói rõ các cặp vợ chồng không được quyền làm chứng chống lại người kia trước tòa án.

Điều này đồng nghĩa với việc những lời khai của bà Susan Sharpe về những lời thú tội của Menzies với bà không hề có giá trị pháp lý tại tòa án. Vì thiếu nhân chứng và cũng không tìm được khẩu súng gây án nên tòa sau đó đã không thể buộc tội Menzies và buộc phải thả ông ta ra.

Trong suốt hàng chục năm sau đó, Menzies đã sống khá thoải mái mà không hề lo lắng về hình phạt cho tội ác mà ông ta đã gây ra. Trên thực tế, người dân tại North Island đều biết chắc Menzies Hallett đã giết người và bức xúc về sự hài hước đến vô lý của luật pháp nhưng vẫn không thể làm gì được. “Ông ta vẫn giương giương tự đắc đi khắp thị trấn như không có chuyện gì xảy ra dù tất cả mọi người ở đây đều biết rõ về vụ án. Chúng tôi rất ngạc nhiên không hiểu vì sao ông ta lại không bị đưa ra xét xử trước pháp luật như vậy”, ông Brian Garlick, một người quen cũ của Menzies nhớ lại. 

Chính vì bức xúc trước sự tự do tự tại của Menzies nên người dân sống tại North Island luôn giữ thái độ khó chịu, xa lánh ông ta. Cuối cùng, sau một thời gian đối mặt với sự ghẻ lạnh của láng giềng và những người quen cũ, Menzies đã buộc phải chuyển nhà tới thị trấn Rotorua, cách nhà cũ gần 2 giờ lái xe.

Trong suốt những năm nhởn nhơ ngoài vòng lao lý ấy, Menzies đã trở thành một đại lý bảo hiểm và một nhà môi giới bất động sản. Ông ta kết hôn với một phụ nữ tên Shona Watts nhưng ly hôn sau đó chỉ vài năm. Một thời gian sau, ông ta gặp rồi kết hôn với một y tá. 

Trả giá

Chuỗi ngày bình an vô sự của Menzies kết thúc vào năm 2006, khi giới chức New Zealand thay đổi quy định đã lỗi thời trong Đạo luật bằng chứng, theo đó cho phép một người đứng ra làm chứng chống lại vợ/chồng của mình.

Ngay sau khi đạo luật nói trên có hiệu lực, sát trưởng Michael Sullivan đã hối thúc các đồng nghiệp mở lại vụ án giết người xảy ra năm 1979, với nghi phạm chính là Menzies Hallett. Các điều tra viên đã dành ra 1 năm để lập hồ sơ về vụ việc và bắt giữ Menzies Hallett về cáo buộc giết người vào cuối năm 2012. 

Tại phiên tòa xét xử diễn ra sau đó, Menzies, lúc này đã 72 tuổi, vẫn tỏ ra rất bình tĩnh. Trước tòa, ông ta phủ nhận cáo buộc giết người nhưng thừa nhận ông ta đã kéo cò dẫn đến việc giết chết anh Rodney Tahu. Để chứng minh được hành vi cố ý giết người của Menzies, cơ quan công tố đã mời đến tòa một số người làm chứng chống lại ông ta, trong đó có bà Susan Sharpe. Trình bày tại tòa án, bà Susan kể lại lời thú tội mà chồng cũ đã nói với bà về vụ sát hại anh Rodney.

Cuối cùng, sau phiên tòa kéo dài 2 tuần rưỡi, bồi thẩm đoàn tại Tòa án Tối cao Rotorua đã nhất trí buộc tội giết người đối với Menzies Hallett. Với tội trạng này, ngày 12/7/2013, ông ta đã bị kết án tù chung thân. Cuối năm 2019, ông ta chết khi đang bị giam giữ.

Hà Lê / Pháp luật 4 Phương
Ý kiến bạn đọc

Ý kiến của bạn sẽ được biên tập trước khi đăng. Xin vui lòng gõ tiếng Việt có dấu

Cùng chuyên mục
Bài học đổi mới tư duy quản lý rừng tại Alaska

Bài học đổi mới tư duy quản lý rừng tại Alaska

(PLVN) - Quản lý rừng cộng đồng từ lâu đã “ăn sâu” vào văn hoá và lối sống hàng ngày của người dân Alaska (Mỹ). Họ hiểu rằng, khi các thị trấn, thành phố phát triển, giá trị của cây cối và rừng cũng tăng lên. Và ngược lại, khi hệ sinh thái rừng phát triển thì người dân sẽ được hưởng lợi tốt hơn từ các dịch vụ từ rừng. 

Đọc thêm

Đào tạo cử nhân quản lý thị trường có gì khác biệt?

Đào tạo cử nhân quản lý thị trường có gì khác biệt?
(PLVN) - Đào tạo cử nhân QLTT sẽ có một vài điểm khác biệt so với các ngành khác, như sinh viên của ngành này sẽ được học võ và một số chương trình giáo dục thể chất khác biệt. Đó là thông tin mà GS.TS Hoàng Ngọc Thân (Trường Đại học Kinh tế Quốc dân) đưa ra trong Tọa đàm Đào tạo cử nhân quản lý thị trường, đáp ứng nhu cầu xã hội. 

Bài học đổi mới tư duy quản lý rừng tại Alaska

Bài học đổi mới tư duy quản lý rừng tại Alaska
(PLVN) - Quản lý rừng cộng đồng từ lâu đã “ăn sâu” vào văn hoá và lối sống hàng ngày của người dân Alaska (Mỹ). Họ hiểu rằng, khi các thị trấn, thành phố phát triển, giá trị của cây cối và rừng cũng tăng lên. Và ngược lại, khi hệ sinh thái rừng phát triển thì người dân sẽ được hưởng lợi tốt hơn từ các dịch vụ từ rừng. 

Giai thoại về mỹ nhân khiến Hắc – Bạch công tử đốt tiền nấu trứng

Giai thoại về mỹ nhân khiến Hắc – Bạch công tử đốt tiền nấu trứng
(PLVN) - Công tử Bạc Liêu cùng Bạch công tử từng gắn với giai thoại “đốt tiền Đông Dương nấu trứng khi theo đuổi mỹ nhân bậc nhất Sài Thành. Mỹ nhân này không chỉ khiến hai vị công tử sẵn sàng vung tiền chịu chơi mà còn khiến cho tất cả nam nhi thời đó mê mẩn, sẵn sàng làm mọi thứ để có được nụ cười của nàng. Đó chính là cô Ba Trà – Trần Ngọc Trà. 

Đắk Lắk: Đất được giao, nhiều năm vẫn “đá bóng” lòng vòng cấp giấy

Đắk Lắk:  Đất được giao, nhiều năm vẫn “đá bóng” lòng vòng cấp giấy
(PLVN) - Hộ ông Vũ Đình Ngọc (là thương binh, trú tại Tổ dân phố 7, phường Tân Lợi, thành phố Buôn Ma Thuột (TP BMT) được UBND TP giao đất từ năm 2013. Việc cấp giấy chứng nhận quyền sử dụng đất (GCNQSDĐ) trong trường hợp tưởng sẽ nhanh gọn thế nhưng suốt nhiều năm qua, các cơ quan liên quan “đá bóng” vòng quanh khiến người dân tiếp tục kiến nghị làm rõ.

Không thể cản “cơn lốc xanh” Inter Milan tại Serie A

Không thể cản “cơn lốc xanh” Inter Milan tại Serie A
(PLVN) - Inter Milan đang có những ngày tháng đẹp đẽ khi “cơn lốc xanh” băng băng tiến về đích trong cuộc đua giành cúp vô địch Italia. Chiến thuật hợp lý của HLV Conte, cùng những cầu thủ đang vào “form”, lại tràn đầy khát khao chiến thắng giúp nửa xanh thành Milano có một phong độ khó cưỡng, luôn sẵn sàng đè bẹp mọi đối thủ cản đường.  

MSB được vinh danh là ngân hàng có khối lượng giao dịch ngoại hối lớn nhất Việt Nam

MSB được vinh danh là ngân hàng có khối lượng giao dịch ngoại hối lớn nhất Việt Nam
(PLVN) - Ngân hàng TMCP Hàng Hải Việt Nam (MSB) vinh dự nhận được 3 giải thưởng quốc tế uy tín cho mảng thị trường ngoại hối năm 2020 do Refinitiv - một trong những nhà cung cấp cơ sở hạ tầng và dữ liệu thị trường tài chính lớn nhất thế giới, thuộc Sở Giao dịch chứng khoán London (London Stock Exchange Group) trao tặng.

Trao Quyết định bổ nhiệm Cục trưởng và Cờ thi đua của Chính phủ cho Cục THADS tỉnh Đồng Tháp

Trao Quyết định bổ nhiệm Cục trưởng và Cờ thi đua của Chính phủ cho Cục THADS tỉnh Đồng Tháp
(PLVN) - Chiều ngày 02/3/2021, tại Cục Thi hành án dân sự (THADS) tỉnh Đồng Tháp, Lãnh đạo Tổng cục THADS trao quyết định của Bộ trưởng Bộ Tư pháp về việc bổ nhiệm Cục trưởng Cục THADS tỉnh Đồng Tháp đối với đồng chí Vũ Quang Hiện, Phó Cục trưởng phụ trách Cục THADS tỉnh Đồng Tháp và Lãnh đạo Ủy ban nhân dân tỉnh Đồng Tháp trao Cờ thi đua của Chính phủ cho Cục Thi hành án dân sự tỉnh Đồng Tháp.

Biên phòng Việt Nam: 62 năm dân yêu, Đảng tin, đồng bào gắn bó

Biên phòng Việt Nam: 62 năm dân yêu, Đảng tin, đồng bào gắn bó
(PLVN) - Trải qua 62 năm, lực lượng Bộ đội Biên phòng (BĐBP) Việt Nam đã không ngừng nỗ lực phấn đấu, hoàn thành tốt nhiệm vụ bảo vệ chủ quyền, an ninh biên giới quốc gia, phát triển kinh tế - xã hội, xứng đáng là những người lính quân hàm xanh được dân yêu, Đảng tin, đồng bào gắn bó.

Báo điện tử Pháp luật Việt Nam

Giấy phép xuất bản số 303/GP-BTTTT ngày 8/5/2015

Cơ quan chủ quản: Bộ Tư pháp

Tổng biên tập: Tiến sỹ Đào Văn Hội

Phó TBT: Trần Đức Vinh

Tòa soạn: Số 42/29 Nguyễn Chí Thanh, phường Ngọc Khánh, quận Ba Đình, Hà Nội

E-mail: baodientuphapluat@gmail.com

Hotline: 0353.63.63.55

Liên hệ quảng cáo: 0971.741.666‬