Thị trấn 'lửa địa ngục'

(PLVN) - Centralia là một thị trấn nhỏ trong quận Columbia, bang Pennsylvania, Mỹ. Với khoảng 10 người sinh sống, đây là thị trấn ít dân nhất tại Pennsylvania. Người dân sống ở đây luôn sẵn sàng đối diện với việc đường bất thình lình nứt toác, lộ hố địa ngục phía dưới và những đốm lửa đang cháy. 
Thị trấn 'lửa địa ngục' Người ta cho rằng 250 năm sau đám lửa này mới tắt

Quá khứ tấp nập

Một thế kỷ trước, Centralia là một thị trấn tấp nập, sầm uất, sôi động có dân số khoảng 1.500 người, cùng với nhà hát, ba trường học, một bưu điện, bảy nhà thờ và hàng chục cửa hàng, doanh nghiệp buôn bán…

Centralia được thành lập vào những năm 1850 khi thị trấn này bắt đầu hoạt động khai thác than đá, một trong những nguồn năng lượng chính, cung cấp chất đốt cho cuộc Cách mạng Công nghiệp. Thời điểm đó, thị trấn này giàu có nhờ trữ lượng than antraxit phong phú và được cho là lớn bậc nhất thế giới. Kể từ đó đến năm 1860, thị trấn là nhà của hầu hết là thợ khai thác mỏ và các thành viên trong gia đình họ. 

Đến ngày 25/3/1947, thảm họa đã xảy ra với Centralia khi một mỏ than ở đây phát nổ, khiến 111 người thiệt mạng, tám người khác được giải cứu nhưng sau đó cũng qua đời vì bị thương quá nặng. Trong vụ tai nạn, chỉ có 31 người thoát chết. 

Vào năm 1962, rác thải ở một hố than đã đốt cháy một mạch than ở dưới lòng đất bị bỏ hoang lâu năm, lượng than này bị cháy đã dẫn tới gây cháy các mạch than đá khác, tạo ra một đám cháy khủng khiếp.

Hình ảnh hoang vắng ở thị trấn Centralia

Đến năm 1981, ngọn lửa âm ỉ dưới lòng đất đã tạo nên những vết nứt, hố đất sụt sâu hay những cột hơi nước phun lên khí cacbon monoxit lớn đến mức gây chết người. “Lửa địa ngục” tỏa đi bốn mặt bên dưới những tầng đất của khu vực rộng 1,6 km2.

Lúc này, 80% số dân của thành phố phải sơ tán vì mỏ than cháy gây ô nhiễm không khí. Chính quyền địa phương không thể xử lý nổi hệ quả vụ cháy nên đã sơ tán hết dân. Trong năm 2007, chỉ còn 10 người sống trong thị trấn. T

hậm chí, số ngôi mộ trong nghĩa trang còn nhiều hơn số người còn sống. Hiện nơi công cộng duy nhất vẫn còn hoạt động là nhà thờ St Mary, mở cửa ngày Chủ nhật.  

Mồi lửa tai hại

Ban đầu không ai biết chính xác ngọn lửa ở Centralia bốc lên như thế nào. Sau này các chuyên gia cho rằng giả thuyết có lý nhất là việc đốt rác ở một bãi rác. 

Năm 1962, nhiều mỏ hoang chuyển thành bãi rác, lượng rác ở thị trấn Centralia nhiều đến mức trở thành vấn đề nhức nhối và chính quyền địa phương không thể kiểm soát nổi.

Sau đó, ngọn lửa cứ thế âm ỉ lan rộng theo đường hầm xuyên qua các mỏ. Đến tháng 5/1962,  thành phố quyết định dọn dẹp các bãi rác. Trong khi dọn hố chôn rác, khi châm lửa đốt người ta đã không ngờ đến việc hố rác này nằm trên một mỏ than lộ thiên bị bỏ hoang cạnh nghĩa trang Odd Fellows. Điều này dẫn đến việc than nóng thâm nhập vào mạch than bên dưới hố chôn rác và ngọn lửa ngầm được nhóm lên, xuyên qua những hốc đá, bén vào hệ thống mỏ than bên dưới Centralia. 

Ban đầu, khoảng 1.500 cư dân sống ở Centralia cho rằng nó chỉ gây bất tiện đôi chút. Nhưng suy nghĩ của họ thay đổi khi khói lưu huỳnh và khí carbon monoxide bắt đầu lọt ra ngoài hầm mỏ, làm các cư dân ngạt thở vì mức độ hôi hám khó chịu. Ngọn lửa dưới lòng đất cũng khiến mặt đất nứt nẻ, dẫn đến hố sụt xuất hiện khắp mọi nơi.

Thị trấn Centralia

“Mọi người trong thị trấn đều chung một mối lo ngại, rằng bạn đi ngủ vào ban đêm và không biết liệu sẽ thức dậy vào buổi sáng hay không”, ông Michael Sulick, một thợ mỏ nghỉ hưu bày tỏ. Nhiều người đã gọi Centralia là thị trấn không ai có thể trốn thoát nếu còn tiếp tục sống ở đây. Họ không biết lúc nào nền đất có thể sụp xuống và những chiếc hố sâu, nóng bỏng, đầy khói sẽ nuốt chửng họ.

Ngày 14/2/1981, cậu bé Todd Domboski khi đó 12 tuổi, bị sụt xuống một chiếc hố sâu 4m khi đang ở nhà bà ngoại. Todd thoát chết nhờ bám vào rễ cây, và chờ đợi anh em họ đến cứu.  

Trong nhiều năm, chính quyền thành phố cố gắng dập tắt ngọn lửa, nhưng vô vọng. Họ khoan hố xuống hầm mỏ và lấp cát để chặn nguồn không khí, nhưng cách này không hiệu quả, buộc phải dừng lại vào thập niên 1980. Không thể làm gì khác hơn, thành phố quyết định bồi thường cho người dân thị trấn, trả tiền cho họ di chuyển và định cư ở vùng đất mới. Đến năm 1992, thị trấn Centralia bị đóng cửa và phần lớn cư dân đã rời đi.  

Ngày nay khu vực này trở thành địa điểm thám hiểu với nhiều khách du lịch. Du khách đến với Centralia thường e dè với những con đường nứt toác, khói bốc lên và phía dưới đỏ rực màu lửa. Nhiều ngôi nhà ở đây đã bị bỏ hoang, nhiều con đường chằng chịt nét vẽ bằng sơn như một lời cảnh báo bất kỳ ai cũng có thể bị nuốt chửng vào lòng đất do lửa cháy ngầm phía dưới và đất có thể sụp xuống bất kỳ lúc nào. 

Vì sao ngọn lửa này vẫn cháy âm ỉ cho đến bây giờ? Than đá cháy chậm và ổn định, có nghĩa cần một thời gian dài để nó cháy hết. Chỉ cần có đủ nhiệt, nhiên liệu và oxy để duy trì, ngọn lửa sẽ không tắt. Đó là lý do tại sao ngọn lửa bốc lên từ mỏ than đá có thể cháy dữ dội trong nhiều thập kỷ qua. Nhiều người e ngại rằng, khoảng 250 năm nữa ngọn lửa mới có thể tắt. 

Bên cạnh đó, khi ngọn lửa cháy còn giải phóng khí carbon monoxide qua mặt đất. Lượng khí này trong không khí được đánh giá là gây nguy hiểm cho con người khi nó tích tụ trong máu. Những người mắc bệnh sẽ bị các triệu trứng giống cúm, đau đầu, mệt mỏi, chóng mặt, buồn nôn.

Bùi Mến
Cùng chuyên mục

Đọc thêm

Linh thiêng nguồn cội - Đất Tổ Hùng Vương

Linh thiêng nguồn cội - Đất Tổ Hùng Vương
(PLVN) - Tối nay 20/4 (tức 9/3 âm lịch), tại  Hồ Công viên Văn Lang (TP. Việt Trì), UBND tỉnh Phú Thọ tổ chức Chương trình nghệ thuật “Linh thiêng nguồn cội - Đất Tổ Hùng Vương” năm 2021. 
Ngày 25/4 sẽ trao Giải thưởng Chất lượng Quốc gia

Ngày 25/4 sẽ trao Giải thưởng Chất lượng Quốc gia

(PLVN) -Sáng nay - 20/4, tại Hà Nội, Tổng cục Tiêu chuẩn đo lường chất lượng, Bộ Khoa học và Công nghệ tổ chức họp báo công bố Giải thưởng chất lượng Quốc gia, Giải thưởng chất lượng quốc tế châu Á – Thái Bình Dương 2019-2020.

Nhà thơ Hoàng Nhuận Cầm qua đời

Nhà thơ Hoàng Nhuận Cầm qua đời
(PLVN) - Tác giả của những thi phẩm gắn bó với bao thế hệ học trò, bác sĩ Hoa Súng trong chương trình Gặp nhau cuối tuần nổi tiếng một thời vừa qua đời...

Khám nam khoa tại phòng khám đa khoa Hồng Cường thế nào?

Khám nam khoa tại phòng khám đa khoa Hồng Cường thế nào?
(PLVN) - Những vấn đề về nam khoa luôn mang lại tâm lý e ngại và khó nói cho cánh mày râu. Tuy nhiên, nếu kéo dài bệnh sẽ ảnh hưởng nặng nề đến tâm lý, sức khỏe và có khả năng gây vô sinh nam. Chính vì vậy những thắc mắc xoay quanh khám nam khoa tại phòng khám đa khoa Hồng Cường thế nào? được nhiều nam giới quan tâm, tìm hiểu.

Đa Khoa Miền Trung - Phòng khám phụ khoa Đà Nẵng uy tín, chất lượng

Đa Khoa Miền Trung - Phòng khám phụ khoa Đà Nẵng uy tín, chất lượng
(PLVN) - Đa Khoa Miền Trung là phòng khám phụ khoa uy tín, chất lượng hoạt động dưới sự giám sát nghiêm ngặt của Sở Y Tế Đà Nẵng. Trở thành điểm đến đáng tin cậy cho nhiều chị em đang gặp các vấn đề khó nói, nhạy cảm ở vùng kín, thậm chí là cả mang thai ngoài ý muốn.

Hà Nam lập danh sách 651.093 cử tri được tham gia bầu cử

Hà Nam lập danh sách 651.093 cử tri được tham gia bầu cử
(PLVN) - Đến ngày 13/4/2021, 109/109 xã , phường, thị trấn trong tỉnh Hà Nam đã hoàn thành lập danh sách cử tri theo từng khu vực bỏ phiếu và niêm yết danh sách cử tri tại trụ sở UBND cấp xã và nơi công cộng, khu vực bỏ phiếu theo đúng quy định. Tổng số cử tri của toàn tỉnh là 651.093 cử tri.

Bảo đảm an toàn tối đa cho người được tiêm vaccine phòng COVID-19

Bảo đảm an toàn tối đa cho người được tiêm vaccine  phòng COVID-19
(PLVN) - “Hiện tại, các cơ sở y tế của Việt Nam đều đáp ứng tốt các xử trí tai biến sau tiêm chủng. Cục Quản lý khám chữa bệnh phối hợp Chương trình Tiêm chủng mở rộng quốc gia đã ban hành hướng dẫn khám sàng lọc, Thông tư hướng dẫn xử trí phản vệ, hướng dẫn xử trí phản ứng sau tiêm”, ông Nguyễn Trọng Khoa, Phó Cục trưởng Cục Quản lý khám chữa bệnh (Bộ Y tế) cho biết. 
Không khuyến khích học sinh dành quá nhiều thời gian cho sách tham khảo

Không khuyến khích học sinh dành quá nhiều thời gian cho sách tham khảo

(PLVN) - “Bộ GD&ĐT cơ bản không khuyến khích học sinh dành quá nhiều thời gian cho sách tham khảo, ngoài một số em học sinh có năng khiếu đặc biệt. Nhất là các cháu ở bậc tiểu học thì đổi mới phương pháp dạy và học để giảm áp lực, để học mà chơi, chơi mà học”, Thứ trưởng Bộ GD&ĐT Nguyễn Hữu Độ nói.

Báo điện tử Pháp luật Việt Nam

Giấy phép xuất bản số 303/GP-BTTTT ngày 8/5/2015

Cơ quan chủ quản: Bộ Tư pháp

Tổng biên tập: Tiến sỹ Đào Văn Hội

Phó TBT: Trần Đức Vinh

Tòa soạn: Số 42/29 Nguyễn Chí Thanh, phường Ngọc Khánh, quận Ba Đình, Hà Nội

E-mail: baodientuphapluat@gmail.com

Hotline: 0353.63.63.55

Liên hệ quảng cáo: 0888 033 376