Thị trấn 'lửa địa ngục'

(PLVN) - Centralia là một thị trấn nhỏ trong quận Columbia, bang Pennsylvania, Mỹ. Với khoảng 10 người sinh sống, đây là thị trấn ít dân nhất tại Pennsylvania. Người dân sống ở đây luôn sẵn sàng đối diện với việc đường bất thình lình nứt toác, lộ hố địa ngục phía dưới và những đốm lửa đang cháy. 
Thị trấn 'lửa địa ngục' Người ta cho rằng 250 năm sau đám lửa này mới tắt

Quá khứ tấp nập

Một thế kỷ trước, Centralia là một thị trấn tấp nập, sầm uất, sôi động có dân số khoảng 1.500 người, cùng với nhà hát, ba trường học, một bưu điện, bảy nhà thờ và hàng chục cửa hàng, doanh nghiệp buôn bán…

Centralia được thành lập vào những năm 1850 khi thị trấn này bắt đầu hoạt động khai thác than đá, một trong những nguồn năng lượng chính, cung cấp chất đốt cho cuộc Cách mạng Công nghiệp. Thời điểm đó, thị trấn này giàu có nhờ trữ lượng than antraxit phong phú và được cho là lớn bậc nhất thế giới. Kể từ đó đến năm 1860, thị trấn là nhà của hầu hết là thợ khai thác mỏ và các thành viên trong gia đình họ. 

Đến ngày 25/3/1947, thảm họa đã xảy ra với Centralia khi một mỏ than ở đây phát nổ, khiến 111 người thiệt mạng, tám người khác được giải cứu nhưng sau đó cũng qua đời vì bị thương quá nặng. Trong vụ tai nạn, chỉ có 31 người thoát chết. 

Vào năm 1962, rác thải ở một hố than đã đốt cháy một mạch than ở dưới lòng đất bị bỏ hoang lâu năm, lượng than này bị cháy đã dẫn tới gây cháy các mạch than đá khác, tạo ra một đám cháy khủng khiếp.

Hình ảnh hoang vắng ở thị trấn Centralia

Đến năm 1981, ngọn lửa âm ỉ dưới lòng đất đã tạo nên những vết nứt, hố đất sụt sâu hay những cột hơi nước phun lên khí cacbon monoxit lớn đến mức gây chết người. “Lửa địa ngục” tỏa đi bốn mặt bên dưới những tầng đất của khu vực rộng 1,6 km2.

Lúc này, 80% số dân của thành phố phải sơ tán vì mỏ than cháy gây ô nhiễm không khí. Chính quyền địa phương không thể xử lý nổi hệ quả vụ cháy nên đã sơ tán hết dân. Trong năm 2007, chỉ còn 10 người sống trong thị trấn. T

hậm chí, số ngôi mộ trong nghĩa trang còn nhiều hơn số người còn sống. Hiện nơi công cộng duy nhất vẫn còn hoạt động là nhà thờ St Mary, mở cửa ngày Chủ nhật.  

Mồi lửa tai hại

Ban đầu không ai biết chính xác ngọn lửa ở Centralia bốc lên như thế nào. Sau này các chuyên gia cho rằng giả thuyết có lý nhất là việc đốt rác ở một bãi rác. 

Năm 1962, nhiều mỏ hoang chuyển thành bãi rác, lượng rác ở thị trấn Centralia nhiều đến mức trở thành vấn đề nhức nhối và chính quyền địa phương không thể kiểm soát nổi.

Sau đó, ngọn lửa cứ thế âm ỉ lan rộng theo đường hầm xuyên qua các mỏ. Đến tháng 5/1962,  thành phố quyết định dọn dẹp các bãi rác. Trong khi dọn hố chôn rác, khi châm lửa đốt người ta đã không ngờ đến việc hố rác này nằm trên một mỏ than lộ thiên bị bỏ hoang cạnh nghĩa trang Odd Fellows. Điều này dẫn đến việc than nóng thâm nhập vào mạch than bên dưới hố chôn rác và ngọn lửa ngầm được nhóm lên, xuyên qua những hốc đá, bén vào hệ thống mỏ than bên dưới Centralia. 

Ban đầu, khoảng 1.500 cư dân sống ở Centralia cho rằng nó chỉ gây bất tiện đôi chút. Nhưng suy nghĩ của họ thay đổi khi khói lưu huỳnh và khí carbon monoxide bắt đầu lọt ra ngoài hầm mỏ, làm các cư dân ngạt thở vì mức độ hôi hám khó chịu. Ngọn lửa dưới lòng đất cũng khiến mặt đất nứt nẻ, dẫn đến hố sụt xuất hiện khắp mọi nơi.

Thị trấn Centralia

“Mọi người trong thị trấn đều chung một mối lo ngại, rằng bạn đi ngủ vào ban đêm và không biết liệu sẽ thức dậy vào buổi sáng hay không”, ông Michael Sulick, một thợ mỏ nghỉ hưu bày tỏ. Nhiều người đã gọi Centralia là thị trấn không ai có thể trốn thoát nếu còn tiếp tục sống ở đây. Họ không biết lúc nào nền đất có thể sụp xuống và những chiếc hố sâu, nóng bỏng, đầy khói sẽ nuốt chửng họ.

Ngày 14/2/1981, cậu bé Todd Domboski khi đó 12 tuổi, bị sụt xuống một chiếc hố sâu 4m khi đang ở nhà bà ngoại. Todd thoát chết nhờ bám vào rễ cây, và chờ đợi anh em họ đến cứu.  

Trong nhiều năm, chính quyền thành phố cố gắng dập tắt ngọn lửa, nhưng vô vọng. Họ khoan hố xuống hầm mỏ và lấp cát để chặn nguồn không khí, nhưng cách này không hiệu quả, buộc phải dừng lại vào thập niên 1980. Không thể làm gì khác hơn, thành phố quyết định bồi thường cho người dân thị trấn, trả tiền cho họ di chuyển và định cư ở vùng đất mới. Đến năm 1992, thị trấn Centralia bị đóng cửa và phần lớn cư dân đã rời đi.  

Ngày nay khu vực này trở thành địa điểm thám hiểu với nhiều khách du lịch. Du khách đến với Centralia thường e dè với những con đường nứt toác, khói bốc lên và phía dưới đỏ rực màu lửa. Nhiều ngôi nhà ở đây đã bị bỏ hoang, nhiều con đường chằng chịt nét vẽ bằng sơn như một lời cảnh báo bất kỳ ai cũng có thể bị nuốt chửng vào lòng đất do lửa cháy ngầm phía dưới và đất có thể sụp xuống bất kỳ lúc nào. 

Vì sao ngọn lửa này vẫn cháy âm ỉ cho đến bây giờ? Than đá cháy chậm và ổn định, có nghĩa cần một thời gian dài để nó cháy hết. Chỉ cần có đủ nhiệt, nhiên liệu và oxy để duy trì, ngọn lửa sẽ không tắt. Đó là lý do tại sao ngọn lửa bốc lên từ mỏ than đá có thể cháy dữ dội trong nhiều thập kỷ qua. Nhiều người e ngại rằng, khoảng 250 năm nữa ngọn lửa mới có thể tắt. 

Bên cạnh đó, khi ngọn lửa cháy còn giải phóng khí carbon monoxide qua mặt đất. Lượng khí này trong không khí được đánh giá là gây nguy hiểm cho con người khi nó tích tụ trong máu. Những người mắc bệnh sẽ bị các triệu trứng giống cúm, đau đầu, mệt mỏi, chóng mặt, buồn nôn.

Bùi Mến
Cùng chuyên mục

Đọc thêm

Quang Hải bị nghi sốt xuất huyết

Quang Hải bị nghi sốt xuất huyết
(PLVN) - Ngôi sao sáng nhất của CLB Hà Nội và bóng đá Việt Nam đang vướng vào nhiều “vận hạn” về sức khỏe. Sau khi bị chấn thương, anh bị sốt và đang làm thủ tục xét nghiệm máu để có kết quả chính thức. 
Dịch tả heo Châu Phi vẫn còn tiềm ẩn nhiều rủi ro

Dịch tả heo Châu Phi vẫn còn tiềm ẩn nhiều rủi ro

(PLVN) - Sáng 8/7, Chi cục chăn nuôi thú y tổ chức Hội thảo khoa học “Đặc điểm dịch tễ học và các giải pháp kiểm soát, giảm thiểu thiệt hại do bệnh Dịch tả heo Châu Phi tại TP Cần Thơ". Đây là chuyên đề mang tính ý nghĩa và cấp thiết trong tình hình dịch bệnh hoành hành hiện nay.

 

PGS.TS Hà Hùng Cường, nguyên Bộ trưởng Bộ Tư pháp: “PLVN đã góp phần nâng cao ý thức pháp luật toàn xã hội”

PGS.TS Hà Hùng Cường, nguyên Bộ trưởng Bộ Tư pháp: “PLVN đã góp phần nâng cao ý thức pháp luật toàn xã hội”
(PLVN) - Chia sẻ những kỷ niệm về Báo PLVN trong giai đoạn trước và sau khi Bộ Tư pháp ban hành Đề án Đổi mới hoạt động của Báo PLVN, PGS.TS Hà Hùng Cường, nguyên Bộ trưởng Bộ Tư pháp, cho biết: “Qua quá trình theo dõi sự phát triển của báo chí nói chung và báo chí nội chính, báo chí ngành, địa phương nói riêng, Báo PLVN có thời kỳ phát triển nhanh nhưng đến năm 2007 có “điểm chững lại” nên Bộ Tư pháp đã quyết định đổi mới Báo PLVN.
Mafia Ý bị lâm vào cảnh nợ nần

Mafia Ý bị lâm vào cảnh nợ nần

(PLVN) - Từ năm 2015 đến 2019, các nhà đầu tư quốc tế đã mua trái phiếu trị giá 1 tỷ euro, được bảo đảm bằng thu nhập của Ndrangheta - một trong những tập đoàn mafia có ảnh hưởng nhất ở Ý, tờ Financial Times đưa tin.

Muốn tóc mọc khỏe, đẹp, phải chăm từ “tế bào mầm tóc”

Muốn tóc mọc khỏe, đẹp, phải chăm từ “tế bào mầm tóc”
(PLVN) - Theo nghiên cứu mới được công bố trên tạp chí Nature Cell Biology, việc nuôi dưỡng tế bào mầm tóc phát triển là xu hướng đột phá vì tác động trúng đích, mang lại hiệu quả vượt trội trong điều trị rụng tóc, giúp tóc mọc nhanh, khỏe, dày mượt và đầy sức sống. 

Cần nhận thức sâu sắc, đầy đủ về công tác xây dựng đảng gắn với công tác chính trị, chuyên môn

Cần nhận thức sâu sắc, đầy đủ về công tác xây dựng đảng gắn với công tác chính trị, chuyên môn
(PLVN) -Hướng tới Đại hội đại biểu Đảng bộ Bộ Tư pháp lần thứ XI, nhiệm kỳ 2020 – 2025, Bí thư Ban cán sự Đảng Bộ Tư pháp, Bộ trưởng Lê Thành Long đã gửi lời nhắn nhủ từng cấp ủy, tổ chức đảng, cán bộ, đảng viên phải nhận thức sâu sắc, đầy đủ về vị trí, vai trò của công tác xây dựng đảng gắn với công tác chính trị, chuyên môn hằng năm.

Cầu nối Đảng, Nhà nước, ngành Tư pháp với nhân dân

Cầu nối Đảng, Nhà nước, ngành Tư pháp với nhân dân
(PLVN) - 35 năm xây dựng và trưởng thành, tuổi đời PLVN chưa nhiều so với nền báo chí cách mạng nước nhà, nhưng mang đầy sức trẻ, sức sáng tạo, đã có nhiều cống hiến, đóng góp cho sự nghiệp báo chí và công cuộc đổi mới, xây dựng đất nước những năm vừa qua.

Báo Pháp luật Việt Nam: Tập thể “bản lĩnh, năng động, sáng tạo, hành động, đoàn kết, nghĩa tình”

Báo Pháp luật Việt Nam: Tập thể “bản lĩnh, năng động, sáng tạo, hành động, đoàn kết, nghĩa tình”
(PLVN) - Là cơ quan ngôn luận của Bộ Tư pháp, những năm qua Báo PLVN luôn nỗ lực thực hiện tốt nhiệm vụ truyền thông về Bộ, ngành Tư pháp cũng như các vấn đề kinh tế - xã hội của đất nước. Nhân dịp kỷ niệm 35 năm ngày ra số báo đầu tiên (10/7/1985 – 10/7/2020), Báo PLVN trân trọng giới thiệu bài viết của Ủy viên Ban Cán sự Đảng, Thứ trưởng Bộ Tư pháp Nguyễn Thanh Tịnh.

Vĩnh Phúc bầu bổ sung Phó Bí thư Tỉnh ủy

Vĩnh Phúc bầu bổ sung Phó Bí thư Tỉnh ủy
(PLVN) - Ban Chấp hành Đảng bộ tỉnh Vĩnh Phúc đã tổ chức hội nghị lần thứ 33 về công tác cán bộ dưới sự chủ trì của bà Hoàng Thị Thúy Lan, Ủy viên T.Ư Đảng, Bí thư Tỉnh ủy, Trưởng Đoàn ĐBQH tỉnh; ông Trần Văn Vinh, Phó Bí thư thường trực Tỉnh ủy, Chủ tịch HĐND tỉnh; ông Nguyễn Văn Trì, Phó Bí thư Tỉnh ủy, Chủ tịch UBND tỉnh, 

Báo Pháp luật Việt Nam trong mắt Đại biểu Quốc hội

Báo Pháp luật Việt Nam trong mắt Đại biểu Quốc hội
(PLVN) - Nhân dịp kỷ niệm 35 năm ngày Báo PLVN ra số báo đầu tiên, một số Đại biểu Quốc hội đã có những chia sẻ nhận xét về các hoạt động của Báo cũng như sự phối hợp giữa Báo với các Đại biểu Quốc hội.
Ấn tượng tốt đẹp vì cộng đồng tại Nghệ An

Ấn tượng tốt đẹp vì cộng đồng tại Nghệ An

(PLVN) - Ngoài hoạt động chuyên môn, Báo PLVN đã tổ chức nhiều hoạt động an sinh xã hội như trao nhà tình nghĩa; trao cờ cho ngư dân ra khơi bám biển, trao tặng sổ tiết kiệm cho các đối tượng chính sách, tặng ấn phẩm Báo cho các điểm văn hóa xã, thôn bản ở miền núi, biên giới… tạo thêm dấu ấn tốt đẹp vì cộng đồng của Báo PLVN trên địa bàn tỉnh Nghệ An.

Báo điện tử Pháp luật Việt Nam

Giấy phép xuất bản số 303/GP-BTTTT ngày 8/5/2015

Cơ quan chủ quản: Bộ Tư pháp

Tổng biên tập: Tiến sỹ Đào Văn Hội

Phó TBT: Trần Đức Vinh

Trưởng ban Báo Điện tử: Xuân Bính

Tòa soạn: Số 42/29 Nguyễn Chí Thanh, phường Ngọc Khánh, quận Ba Đình, Hà Nội

E-mail: baodientuphapluat@gmail.com

Hotline: 0353.63.63.55

Liên hệ quảng cáo: 0971.741.666‬