Vụ trọng án khiến nước Anh phải thay đổi Luật chăm sóc trẻ em

(PLVN) - Dennis O'Neill, cậu bé mới 12 tuổi đã chết đau đớn dưới bàn tay của chính cha mẹ nuôi. Vụ án làm rúng động Anh quốc vào năm 1945, dẫn đến một loạt sửa đổi trong luật chăm sóc và nuôi dưỡng trẻ em ở quốc gia này. 
Vụ trọng án khiến nước Anh phải thay đổi Luật chăm sóc trẻ em Vụ án của Dennis O'Neill gây phẫn nộ trong dư luận khắp nước Anh

Cái chết đau thương của Dennis O'Neill còn trở thành nguồn cơn cho tiểu thuyết gia Agatha Christie viết nên vở kịch The Mousetrap (Cái bẫy chuột) thu hút hơn 10 triệu khán giả và giữ kỷ lục vở kịch được công diễn lâu nhất trong lịch sử sân khấu London. Có điều vụ án trong đời thực diễn ra tàn nhẫn hơn nhiều, và cái kết không khiến nhiều người bức xúc.  

Nhận nuôi chỉ vì tiền

Ngày 9/1/1945, cậu bé Dennis O'Neill được tìm thấy đã chết trong nhà của bố mẹ nuôi là cặp vợ chồng Reginald và Esther Gough. Điều bất thường là cậu bé tử vong trong tình trạng rất đáng thương, thân thể chỉ còn da bọc xương, suy dinh dưỡng nặng.

Những vết bầm giập, những vết đòn roi phủ kín cơ thể từ lưng, ngực, bụng, chân tay lở loét, nứt nẻ…cho thấy những vết đòn roi cũ chưa hết đã bị che lấp bởi những trận đòn roi kế tiếp. Khám nghiệm tử thi cho thấy cậu bé chết là do cú đá mạnh vào ngực dẫn đến trụy tim, đồng thời với những cú đánh bằng gậy vào sau lưng. 

Cậu bé qua đời trong khi chỉ hai ngày nữa là sinh nhật thứ 13 của mình. Vào ngày định mệnh ấy, lúc 13h chiều, bà Esther Gough, mẹ nuôi của Dennis O'Neill gọi điện cho bác sĩ báo tin rằng cậu bé vẫn ổn và đang hồi phục dần.

Nhưng đến 15h chiều, khi bác sĩ đến nông trại để kiểm tra, cậu bé Dennis O'Neill đã chết, và thậm chí chết nhiều giờ trước đó. Điều đó chứng tỏ cậu bé đã chết một thời gian trước khi bà Gough gọi bác sĩ, và người mẹ nuôi không hề hay biết, hoặc vờ không biết rằng cậu bé đã chết. 

Ban đầu, cậu bé Dennis O'Neill và hai người em trai là Terence và Frederick ở thành phố Newport. Vì mồ côi cha mẹ nên vào ngày 30/5/1944, Tòa án Newport đã đưa cậu vào nuôi dưỡng ở trong trại trẻ mồ côi.

Đến ngày 5/7/1944, Ủy ban Giáo dục Newport đã gửi Dennis O'Neill và em trai Terence tới sống cùng vợ chồng Reginald và Esther Gough trong một nông trại hẻo lánh rộng 69 mẫu tại ở Thung lũng Hope, Shropshire. Cậu em trai Frederick được gửi đến một gia đình khác cũng ở gần đó. 

Cặp vợ chồng Reginald và Esther Gough nhận nuôi nấng, cam kết chăm sóc những đứa trẻ, coi chúng như con và cung cấp thức ăn, quần áo và chỗ ngủ cho chúng theo Đạo luật Trẻ em và Thanh thiếu niên 1933. Tuy nhiên, họ làm điều này chỉ vì muốn nhận được hai bảng Anh trợ cấp mỗi tháng, một khoản tiền không hề nhỏ ở thời điểm năm 1945. Và bi kịch cũng từ đó diễn ra với Dennis O'Neill.

Dennis O'Neill và em trai Terence sống những tháng ngày địa ngục với cha mẹ nuôi, cả hai đứa trẻ đều bị suy dinh dưỡng nghiêm trọng, bị bạo hành. Terence chỉ may mắn hơn anh trai đôi chút là vì ít tuổi hơn, nên cha mẹ nuôi không thể bắt cậu bé làm những công việc như Dennis O'Neill đã làm, cũng không thể đánh Terence như đã đánh Dennis O'Neill.

Phải có người trả giá

Cảnh sát vào cuộc điều tra, ngày 3/2, Reginald và Esther Gough bị bắt giữ. Ông Reginald bị buộc tội bạo hành, tra tấn tàn độc, còn bà Esther Gough bị cáo buộc đối xử tệ bạc. Bà Esther khai nhận với nhà chức trách rằng mình chỉ tuân theo lệnh của chồng, bởi nếu không cũng sẽ bị người đàn ông vũ phu đánh đập. 

Khi cặp vợ chồng này bị đưa ra xét xử tại tòa án, câu chuyện đau thương của cậu bé Dennis O'Neill được phơi bày. Nhân chứng quan trọng nhất trong vụ án là cậu em trai Terence đã kể về cuộc sống địa ngục ở nông trại. Mỗi ngày hai anh em chỉ được ăn ba lát bánh mì bơ và uống trà.

Vì quá đói nên hai anh em thường xuyên phải ăn cấp đồ ăn thừa trong nhà bếp, thậm chí Dennis O'Neill còn mút sữa từ đàn bò cho đỡ đói. Hai anh em thường bị đánh vào chân và tay, có những ngày lên đến hàng trăm cái, vì ngủ dậy muộn hoặc bị đánh giá “làm việc chậm chạp”. 

Ngày 6/1/1945, Dennis O'Neill được bố nuôi ra lệnh đi kiếm củi, song lúc trở về nhà chỉ mang được một nhúm củi nhỏ. Tức giận, ông Reginald đã dùng chính cây củi đánh đập dã man cậu bé, túm tóc kéo vào rừng bắt ở đó cả đêm.

Sáng ngày hôm sau, cậu bé tiếp tục bị ông Reginald dùng gậy đánh cho tới khi gãy gậy và tiếp tục đánh bằng cây gậy khác khiến cậu bé liên tục chảy máu, mặt mũi tái xanh. 

Ngày 8/1, khi em trai đi học về, thấy anh trai bị nhốt dưới hố trong nhà bếp trong tình trạng không thể dứng dậy được. Dennis O'Neill kêu với em trai rằng lưng quá đau và rát. Cuối cùng sang ngày thứ tư, cậu bé bị ông bố nuôi đá mạnh thêm một lần nữa và khiến cậu bé tắt thở. 

Theo lời khai khác của cô Eirlys Edwards, một nhân viên của Phòng Giáo dục Newport, khi cô đến thăm nông trại vào ngày 20/2/1944 để kiểm tra tình hình sinh sống của những đứa trẻ được nhận nuôi, cô nhận thấy rằng Terence có vẻ ổn, Dennis O'Neill ốm yếu hơn nhiều và tỏ ra sợ hãi. Cô đã yêu cầu ông bà Reginald và Esther Gough gọi bác sĩ đến khám cho Dennis O'Neill.

Trung sĩ cảnh sát Macpherson cũng đứng ra làm chứng, rằng sau khi cậu bé qua đời, cảnh sát đã khám xét nông trại. Phòng ngủ của hai đứa trẻ rất bẩn thỉu, đồ đạc tồi tàn, trong khi phòng ngủ của cặp vợ chồng rất sạch sẽ, gọn gàng ngăn nắp. 

Reginald lúc đầu bị kết án tù sáu năm, sau đó tăng lên 10 năm tù, còn Esther Gough bị kết án sáu tháng tù. Công chúng nước Anh cảm thấy hình phạt ấy không tương xứng với tội ác mà cặp vợ chồng này đã gây ra. Một làn sóng dư luận yêu cầu phải sửa đổi lại luật lệ để phù hợp hơn với bối cảnh xã hội, với những kẻ tàn bạo như cặp vợ chồng Reginald và Esther Gough.

Đến năm 1948, Đạo luật trẻ em mới ra đời, có nhiều biện pháp hơn để bảo vệ tốt hơn trẻ em tại Anh quốc.

Mến Bùi
Cùng chuyên mục
Khởi tố đối tượng đánh đập cô gái trẻ dã man ở thị xã Nghĩa Lộ - Yên Bái

Khởi tố đối tượng đánh đập cô gái trẻ dã man ở thị xã Nghĩa Lộ - Yên Bái

(PLVN) - Cơ quan CSĐT Công an thị xã Nghĩa Lộ đã ra Quyết định khởi tố vụ án hình sự và Quyết định khởi tố bị can đối với Vũ Viết Trường (sn 1993, trú tổ 8, phường Trung tâm, thị xã Nghĩa Lộ) về tội cố ý gây thương tích, theo Điểm i, Khoản I, Điều 134 của Bộ luật Hình sự và đã được VKSND cùng cấp phê chuẩn.

Đọc thêm

Việt Nam đã hoàn thành tốt các nhiệm vụ trên cương vị Ủy viên Không thường trực HĐBA

Việt Nam đã hoàn thành tốt các nhiệm vụ trên cương vị Ủy viên Không thường trực HĐBA
(PLVN) - Ngày 2/7, Tổ công tác Liên ngành về việc Việt Nam đảm nhận cương vị Ủy viên Không thường trực HĐBA LHQ (TCTLN) đã tổ chức họp định kỳ dưới sự chủ trì của Thứ trưởng Bộ Ngoại giao Lê Hoài Trung - Tổ trưởng Tổ Công tác - nhằm sơ kết công tác tham gia HĐBA của Việt Nam trong 6 tháng đầu năm 2020 và thảo luận về phương hướng, nhiệm vụ trong thời gian tới. 

Phấn đấu tăng trưởng kinh tế, Thủ tướng dặn phải làm tốt việc bảo hộ công dân

Phấn đấu tăng trưởng kinh tế, Thủ tướng dặn phải làm tốt việc bảo hộ công dân
(PLVN) - Kết luận Hội nghị trực tuyến toàn quốc Chính phủ với địa phương vào chiều 2/7, Thủ tướng quả quyết phải làm càng sớm càng tốt để tận dụng cơ hội phục hồi phát triển kinh tế-xã hội nhưng người đứng đầu Chính phủ không quên công tác bảo hộ công dân trong bối cảnh dịch bệnh COVID-19.
Cao Bằng: Đổi mới chương trình sách giáo khoa giáo dục phổ thông

Cao Bằng: Đổi mới chương trình sách giáo khoa giáo dục phổ thông

(PLVN) - Ngày 2/7, Đoàn Giám sát Ủy ban Văn hóa, Giáo dục, Thanh niên, Thiếu niên và Nhi đồng của Quốc hội đã có buổi làm việc với UBND tỉnh về việc thực hiện đổi mới chương trình, sách giáo khoa giáo dục phổ thông trên địa bàn tỉnh Cao Bằng giai đoạn 2015 - 2020.

Điều chỉnh chỉ tiêu sử dụng đất để đón dòng đầu tư

Điều chỉnh chỉ tiêu sử dụng đất để đón dòng đầu tư
(PLVN) - Ngay sau khi kết thúc Hội nghị trực tuyến Chính phủ với địa phương, chiều 2/7, Thủ tướng Nguyễn Xuân Phúc lại tiếp tục chủ trì phiên họp Chính phủ thường kỳ tháng 6/2020. Trong đó, Thủ tướng đồng ý điều chỉnh chỉ tiêu sử dụng đất để đón dòng đầu tư.

Xác định tiêu chuẩn phù hợp để bổ nhiệm Thừa phát lại

  Xác định tiêu chuẩn phù hợp để bổ nhiệm Thừa phát lại
(PLVN) -Chiều 2/7, Thứ trưởng Bộ Tư pháp Phan Chí Hiếu đã chủ trì cuộc họp nghe báo cáo về việc xây dựng, chỉnh lý dự thảo Thông tư quy định chi tiết một số điều và biện pháp thi hành Nghị định số 08/2020/NĐ-CP ngày 8/1/2020 của Chính phủ về tổ chức và hoạt động của Thừa phát lại (TPL). 
Rà soát kỹ cơ sở pháp lý liên quan đến các biện pháp giao dịch bảo đảm

Rà soát kỹ cơ sở pháp lý liên quan đến các biện pháp giao dịch bảo đảm

(PLVN) -Chiều 2/7, Thứ trưởng Bộ Tư pháp Nguyễn Khánh Ngọc đã chủ trì buổi làm việc với một số đơn vị về dự thảo Nghị định bảo đảm thực hiện nghĩa vụ và sửa đổi Thông tư số 08/2018/TT-BTP ngày 20/06/2018 của Bộ trưởng Bộ Tư pháp hướng dẫn một số vấn đề về đăng ký, cung cấp thông tin và biện pháp bảo đảm, hợp đồng và trao đổi thông tin về đăng ký biện pháp tại Trung tâm Đăng ký giao dịch, tài sản của Cục Đăng ký quốc gia giao dịch bảo đảm thuộc Bộ Tư pháp (Thông tư 08). 

Đã đến lúc doanh nghiệp gỗ phải thay đổi cách vận hành

Đã đến lúc doanh nghiệp gỗ phải thay đổi cách vận hành
(PLVN) - Khi Hiệp định đối tác tự nguyện về Thực thi Luật lâm nghiệp, quản trị rừng và thương mại lâm sản (VPA/FLEGT) giữa EU và Việt Nam thực thi, các doamh nghiệp tiêu thụ các sản phẩm gỗ tại thị trường nội địa hoặc xuất khẩu sang thị trường khác ngoài EU vẫn phải tuân thủ các quy định của Hệ thống bảo đảm gỗ hợp pháp (VNTLAS). 

Công ty XSKT Cần Thơ tái cơ cấu sau dịch Covid-19

Công ty XSKT Cần Thơ tái cơ cấu sau dịch Covid-19
(PLVN) - Ngày 2/7, Phó Chủ tịch UBND TP Cần Thơ Dương Tấn Hiển làm việc với Cty TNHH NN MTV Xổ số kiến thiết (XSKT) Cần Thơ về tình hình hoạt động kinh doanh những tháng đầu năm 2020 và triển khai đề án tái cơ cấu 6 tháng cuối năm.
Xuất nhập khẩu thủy sản trong tháng 6 tiếp tục giảm

Xuất nhập khẩu thủy sản trong tháng 6 tiếp tục giảm

(PLVN) - Thông tin từ Hiệp hội chế biến và xuất khẩu Thủy sản (VASEP) cho biết, tình hình xuất khẩu thủy sản của Việt Nam sang các thị trường trong quý II/2020 tiếp tục giảm do dịch bệnh Covid-19 diễn biến phức tạp tại các quốc gia trên thế giới.

Báo điện tử Pháp luật Việt Nam

Giấy phép xuất bản số 303/GP-BTTTT ngày 8/5/2015

Cơ quan chủ quản: Bộ Tư pháp

Tổng biên tập: Tiến sỹ Đào Văn Hội

Phó TBT: Trần Đức Vinh

Trưởng ban Báo Điện tử: Xuân Bính

Tòa soạn: Số 42/29 Nguyễn Chí Thanh, phường Ngọc Khánh, quận Ba Đình, Hà Nội

E-mail: baodientuphapluat@gmail.com

Hotline: 0353.63.63.55

Liên hệ quảng cáo: 0971.741.666‬