Vụ bào chữa trắng án của Tổng thống Abraham Lincoln

0:00 / 0:00
0:00
(PLVN) - Ông Abraham Lincoln - tổng thống thứ 16 của Mỹ từng là một luật sư được bầu vào Quốc hội Hoa Kỳ. Bằng trình độ pháp lý của mình, Abraham Lincoln từng bào chữa giúp một thanh niên trắng án về tội giết người, thời điểm xảy ra trước khi ông được bầu làm Tổng thống.
Tượng Tổng thống Abraham Lincoln tại Công viên Senn, Chicago (Hoa Kỳ). Tượng Tổng thống Abraham Lincoln tại Công viên Senn, Chicago (Hoa Kỳ).

Chàng trai nghèo phấn đấu thành luật sư rồi trúng cử Tổng thống Mỹ

Xuất thân trong một gia đình nghèo ven sông Sangamon, bang Illinois thuộc vùng biên giới Hoa Kỳ, cha mẹ đều mù chữ, thất học nên Abraham Lincoln trải qua tuổi thơ gian cực kỳ gian khó. Với trí thông minh vượt trội và nghị lực, Abraham Lincoln mong muốn theo đuổi con đường học tập để thay đổi số phận nhưng cha mẹ ông muốn con trai tham gia lao động để nuôi sống bản thân và gia đình. Đó cũng là lý do Abraham Lincoln bỏ nhà lên thị trấn New Salem vừa kiếm tiền vừa theo học đại học ngành luật.

Thời gian theo học luật, Lincoln được nhiều người dân ở thị trấn giúp đỡ, trong đó có vợ chồng người nông dân tên là Hannah và Jack Armstrong. Mối quan hệ giữa Lincoln và gia đình Hannah trở nên thân thiết. Tuần đôi ba lần, Lincoln đều đến đây ăn uống, chuyện trò và ngủ qua đêm, trông trẻ cho Hannah và giúp Jack bổ củi. Ra trường, Lincoln chọn nghề luật sư và ông dành nhiều thời gian, tâm huyết để giúp đỡ người nghèo.

Năm tháng trôi qua, Lincoln được bầu vào Cơ quan lập pháp của nước Mỹ và bắt đầu thực hành luật. Vợ chồng Hannah vẫn sinh sống tại thị trấn, con trai đầu của họ tên William đã trở thành thanh niên mạnh mẽ, tốt bụng và hào phóng, nhưng khá hoang dại liều lĩnh.

Vụ bào chữa trắng án của Tổng thống Abraham Lincoln ảnh 1

Chân dung Abraham Lincoln.

Đêm 29/8/1857, William tham gia một cuộc cắm trại và tại đây xảy ra một vụ xô xát, ẩu đả giữa William với Metzker và Norris. Sau đó, sự việc được giảng hoà, nhóm thanh niên cùng uống rượu và ai về nhà nấy. Sau giấc ngủ dài, William không thể ngờ rằng ba ngày sau Metzker bị tử vong. Kết quả giám định cho thấy nguyên nhân Metzker chết là do bị đánh, nạn nhân có hai vết bầm lớn ở đầu và mắt phải. William bị cáo buộc sát hại người thanh niên xấu số.

William và Norris bị bắt và buộc tội giết người. Sự việc người con trai lớn – là lao động chính và là chỗ dựa về tinh thần của cả gia đình bị bắt khiến vợ chồng ông Hannah suy sụp. Ông Hannah lúc này đã già, sức khỏe vốn ốm yếu, đổ bệnh chết sau đó không lâu, trước khi mất ông không quên dặn vợ tích cóp tiền cứu con.

Thời điểm này, Lincoln đã rời New Salem, kết hôn, bận rộn với công việc mới, được bầu vào Quốc hội, và là một trong những luật sư giỏi nhất và những nhân vật quan trọng nhất bang Illinois.

Tuy không thường xuyên nhưng Lincoln vẫn dành thời gian quan tâm, theo dõi về vùng đất từng cưu mang ông thời tuổi trẻ. Khi biết tin về vụ án xảy ra với William, ngày 18/9/1857, Lincoln viết thư cho bà Hannah đề nghị được bào chữa miễn phí cho William. Được biết, do William không nhận tội và chờ làm việc với luật sư nên Norris được tách ra xét xử trước.

Norris khi bị xét xử trong phiên toà tháng 5/1958 đã khai mình và William cùng đánh Metzker nhưng những cú đánh gây ra cái chết của nạn nhân thuộc về William. Norris khi đó bị kết án 8 năm tù.

Luật sư Lincoln xem xét cẩn thận hồ sơ của lời khai được trình bày trong phiên tòa xét xử Norris và do đó, biết về cơ bản bằng chứng chống lại thân chủ của mình là người đàn ông tên là Allen đã tuyên bố thấy William tấn công Metzker vào đầu bằng súng cao su. Bằng trình độ của mình, luật sư Lincoln biết đây là chứng cứ mấu chốt của vụ án, ông cũng linh cảm rằng đúng là William đã bị hàm oan.

Bào chữa giúp bị cáo oan án giết người được trắng án

Phiên sơ thẩm đối với William diễn ra vào ngày 7/5/1858, người dân nô nức đến xem phiên tòa do biết có luật sư Lincoln bào chữa cho bị cáo.

Khi nhân chứng Allen được gọi đến, hết lời thề thốt đã thấy bị cáo tấn công Metzker bằng khẩu súng cao su to. "Hôm đấy trăng rất sáng nên tôi thấy rõ ràng tất cả mọi thứ đã xảy ra", Allen khẳng định. Anh ta cho rằng Norris tiếp tay cho cuộc tấn công, nhưng William mới là sát nhân thực sự.

Phòng xử bỗng chết lặng, ngột ngạt. Các bồi thẩm viên ngả lưng vào ghế của họ như thể vụ việc đã kết thúc. Khán giả gật đầu và rỉ tai nhau rằng giá treo cổ không còn xa William. Vị công tố nhìn luật sư bào chữa vẻ thách thức.

Lincoln điềm tĩnh bước lên, mời nhân chứng trở lại và kể lại mọi chuyện và dồn anh ta với nhiều chi tiết. "William dùng loại vũ khí gì? Anh ta cầm tay nào? Đánh vào bên nào trên đầu nạn nhân? Bị cáo hôm đấy mặc quần áo như thế nào?"...

Nhân chứng bắt đầu lúng túng, cho biết khi đó khoảng hơn 23h, và anh ta đứng cách vụ ẩu đả khoảng 50 m. "Tôi chỉ nhớ trăng hôm đó tròn và rất sáng, gần như ban ngày", Allen vẫn khăng khăng về chi tiết ánh trăng.

Khi anh ta kết thúc, Lincoln đột nhiên rút từ trong túi cuốn niên giám năm 1857, và trỏ ngón trỏ dài vào ngày 29/8, đêm xảy ra án mạng. Ông đưa cho nhân chứng và yêu cầu nói to cho bồi thẩm đoàn biết, mặt trăng hôm đó đang ở giai đoạn nào, theo lịch?

Phòng xử lại thêm một lần chết lặng khi Allen đọc chi tiết trên cuốn lịch: Hôm đó trăng khuyết gần như toàn phần. Nhân chứng khó có thể nhìn xa 5 m, chứ chưa nói 50 m. Cuộc đối chất đầy kịch tính đến nỗi phiên toà đã phải hoãn ngay lập tức.

Tuy nhiên, các công tố viên không dễ bỏ cuộc và cố gắng kiếm thêm một loạt nhân chứng, dù không người nào tận mắt chứng kiến sự việc. Họ quay sang chỉ trích William và đám bạn là "đạo tặc" và tha thiết yêu cầu tử hình bị cáo.

Mọi ánh mắt lại đổ dồn về Lincoln và những lời bào chữa đanh thép quen thuộc trong hàng chục vụ án trước đây dân chúng từng đi xem. Vẫn với vẻ điềm đạm, Lincoln cởi áo khoác, bước lên đầu đài, cúi nhìn khán phòng chật ních.

"Đầu tiên, tôi muốn nhấn mạnh, tôi không nhận tiền trong vụ bào chữa này", ông nói và cố tình quay sang liếc nhìn công tố viên đặc biệt của bang, người rõ ràng được trả lương cao nhất trong vụ án.

Lincoln chuyển sang giọng tâm tình, kể về 6 năm được cưu mang bởi gia đình William, những nông dân bần cùng nhưng lương thiện và hào hiệp ai ai cũng biết, hoàn toàn không đáng bị gọi là "đạo tặc". Sau đó, trong một thời gian ngắn, luật sư tiếp tục thảo luận về chứng cứ nguỵ tạo trong vụ án.

Những đồng sự đến xem "màn trình diễn" của Lincoln sau này còn kể lại bằng vẻ thán phục: "Những lập luận của anh ấy như lời thôi miên, vừa quyết liệt, vừa đầy xúc cảm". Khi Lincoln ngồi xuống, nhiều bồi thẩm viên đã rơi nước mắt. Bà Hannah già nua lặng lẽ khóc.

Abraham Lincoln được bầu làm Tổng thống Mỹ vào tháng 11/1860. Ông nổi tiếng với Tuyên ngôn Giải phóng, mở đường cho việc xóa bỏ chế độ nô lệ. Ông bị ám sát tại Nhà hát Ford ở Washington ngày 14/4/1865, quan tài được đưa lên tàu, đi qua 180 thành phố và 7 tiểu bang để những người thương tiếc có thể bày tỏ lòng kính trọng đối với tổng thống.

Lincoln được hậu thế tôn vinh anh hùng dân tộc, hy sinh vì quyền tự do của con người; là một trong 4 tổng thống vĩ đại nhất trong lịch sử, được khắc chân dung lên núi đá Rushmore, cùng Georges Washington, Thomas Jefferson và Theodore Roosevelt.

Dạ Thảo
Cùng chuyên mục
Binh sĩ Byun Hee-soo được phát hiện đã tử vong tại nhà riêng.

Phán xử muộn mở thời mới

(PLVN) - Ở Hàn Quốc, câu chuyện về số phận của nữ quân nhân Byun Hee-soo đã từng làm 2 lần làm chấn động chính trường và dư luận xã hội.

Đọc thêm

Khám phá món bánh dưỡng nhan của “hậu cung” Trung Hoa

Khám phá món bánh dưỡng nhan của “hậu cung” Trung Hoa
(PLVN) - Trung Quốc trong mắt du khách vốn là vùng đất xinh đẹp với những nét văn hóa độc đáo, cuốn hút. Bên cạnh đó nền ẩm thực nơi đây cũng vô cùng đa dạng, phong phú. Đặc biệt, món bánh quế hoa thanh khiết, nhẹ nhàng, vừa lạ miệng lại rất hấp dẫn, khiến bao người xao xuyến.

Quà của các nguyên thủ (Bài 8): Những món quà độc đáo của Tổng thống Nga Putin

Tổng thống Nga Putin tặng kem nhân dịp sinh nhật Chủ tịch Trung Quốc Tập Cận Bình.
(PLVN) - Tổng thống Nga Vladimir Putin được nhận xét là người rất tinh tế trong việc chọn quà để mang đi tặng. Món quà không nhất thiết phải là đắt đỏ mà có khi chỉ đơn giản là cây kem nhưng phù hợp với sở thích của người được tặng, hay một món đồ không có giá trị vật chất lớn nhưng lại mang đầy ý nghĩa với người nhận.

Vụ bé trai mất tích bí ẩn và kẻ sát nhân man rợ đến mức luật sư phải từ chối bào chữa

Kẻ sát nhân (trái) và cậu bé bị bắt cóc.
(PLVN) - Tình cờ gặp một đứa trẻ bị lạc đường, thay vì đưa bé về nhà, Levi Aron (37 tuổi, sống tại quận Kensington, thành phố New York, Mỹ) lại đưa đứa trẻ về nhà hắn, giam giữ trong suốt 33 giờ trước khi tiêm thuốc độc và bóp chết đứa trẻ. Chưa dừng lại ở đó, hắn còn chia nhỏ thi thể đem vứt khắp nơi hòng che giấu tội ác.

Nhiều người dân Singapore lựa chọn vắc-xin Sinopharm, Sinovac để tiêm tăng cường vì một lợi ích không ngờ

Nhiều người dân Singapore lựa chọn vắc-xin Sinopharm, Sinovac để tiêm tăng cường vì một lợi ích không ngờ
(PLVN) -  Một số phòng khám tư nhân ở Singapore đã ghi nhận nhu cầu tăng vọt đối với vắc-xin (vaccine) Sinovac và Sinopharm khi người dân tiêm mũi tăng cường - phần lớn do lo ngại tác dụng phụ từ liều thứ 3 của vắc-xin loại mRNA. Các loại vắc-xin như Sinovac và Sinopharm sử dụng virus bất hoạt để dạy hệ miễn dịch con người tạo ra kháng thể chống SARS-CoV-2.

Người kiến tạo nên “sức mạnh ngầm” của quân đội Nga

 Ông Igor Dmitrievich Spassky.
(PLVN) - Viện sĩ Viện Hàn lâm Khoa học Nga Igor Dmitrievich Spassky (người đứng đầu Cục Thiết kế Trung ương Rubin từ năm 1974 đến năm 2007) được xem là một trong những huyền thoại trong lĩnh vực khoa học chế tạo vũ khí có hệ thống của Liên Xô (trước đây), đồng thời cũng là người góp phần đặt nền móng phát triển cho hạm đội tàu ngầm Nga hiện nay.

Đại thảm họa động đất Kanto tàn phá Tokyo năm 1923

Trận động đất Kanto tàn phá Tokyo năm 1923.
(PLVN) - Trận động đất Kanto đã kéo theo hỏa hoạn kinh hoàng, trong các khu vực hứng chịu thảm họa, thủ đô Tokyo bị tàn phá đặc biệt nghiêm trọng. Trận động đất này khiến hơn 142.000 người thiệt mạng và mất tích, phá hủy 570.000 ngôi nhà và làm cho 1,9 triệu người lâm vào cảnh màn trời chiếu đất.

K-Pop: Ngành công nghiệp hái ra tiền của Hàn Quốc

Nhóm nhạc BTS phát biểu tại phiên họp của Đại hội đồng Liên Hợp quốc.
(PLVN) - Việc ban nhạc BTS của Hàn Quốc được mời phát biểu tại cuộc họp về các Mục tiêu Phát triển Bền vững trong khuôn khổ khóa họp thứ 76 của Đại hội đồng Liên Hợp quốc (LHQ) ở New York (Mỹ) vừa qua khiến K-Pop lại trở thành đề tài được bàn tán nhiều trên truyền thông thế giới.

Chuyện công lý khiếm khuyết

Sau hơn 300 năm, công lý vẫn chưa vẹn tròn với những người bị phán là phù thủy trong phiên tòa tại Salem.
(PLVN) - Vào cuối thế kỷ thứ 17, ở vùng Salem thuộc bang Massachussetts của nước Mỹ diễn ra phiên tòa xét xử 30 người mà sau này trở thành vết nhơ không thể rửa tẩy được trong lịch sử tư pháp của đất nước.

Luật lệ lụy chính trị

Giám đốc tài chính Huawei Mạnh Vãn Chu.
(PLVN) - Vụ việc "công chúa Huawei" là một trong những vụ việc vừa pháp lý quốc gia và quốc tế lẫn chính trị thế giới và quan hệ giữa các quốc gia dai dẳng suốt 3 năm qua vừa đi tới hồi kết.

Bi hài kịch cũ

Chính phủ Mỹ trước nguy cơ đóng cửa.
(PLVN) -Sau mấy ngày làm găng, phe Đảng Cộng hòa trong Thượng viện Mỹ rồi cũng đi vào thỏa hiệp với phía Đảng Dân chủ để thông qua bộ luật kịp thời trước ngày đầu tháng 10 vừa qua giúp chính phủ không bị đóng cửa...

Người mới và “dớp” cũ

Ông Fumio Kishida (phải) cùng Thủ tướng Yoshihide Suga sau cuộc bầu chọn lãnh đạo đảng Dân chủ tự do ngày 29/9.
(PLVN) - Sau khi thủ tướng Nhật Bản Yoshihide Suga từ chức Chủ tịch Đảng Dân chủ Tự do Nhật Bản (đang cầm quyền), đảng này phải tiến hành bầu chọn Chủ tịch mới. Và vì Chủ tịch đảng cầm quyền đương nhiên là Thủ tướng nên ông Suga không còn là chủ tịch đảng LDP nữa thì cũng sẽ không còn tiếp tục làm Thủ tướng Nhật Bản.

Tình yêu nảy nở sau chuyến bay đổi hướng vì vụ đánh bom 11/9

Bức ảnh chụp Nick và Diane vào tháng 8 năm 2021.
(PLVN) - Trong bối cảnh của sự kiện tàn khốc cách đây 20 năm, mặc dù phải“chịu đựng cái gọi là tội lỗi của người sống sót” nhưng hạnh phúc của đôi vợ chồng gặp nhau trên chuyến bay tới Mỹ năm ấy vẫn luôn được công chúng quan tâm. Nhân 20 năm sự kiện 11/9, họ đã nhận lời xuất hiện trên CNN Travel để kể lại câu chuyện tình yêu của mình.