Hồi kết bí ẩn của Thần chết vùng La Porte

(PLVN) - Belle Gunness được cho là đã giết hơn 40 người trong quãng thời gian từ năm 1884 đến 1908 trước khi biến mất không một dấu tích. Báo chí khi đó đặt cho bà ta những biệt danh như Góa phụ đen, Thần chết vùng La Porte hay Nữ hoàng độc dược...
Belle Gunness và các con. Belle Gunness và các con.

Liên tiếp những cái chết đáng ngờ

Belle Gunness sinh năm 1859, là con út trong số 8 người con của một người làm nghề xây mộ tại Na Uy. Tên trong khai sinh của bà ta là Brynhild Paulsdatter Storseth. Năm 24 tuổi, Gunness nhận được thư của người chị ruột là Anna đang sinh sống ở thành phố Chicago (bang Illinois) rủ sang Mỹ để tìm cơ hội đổi đời thay vì bám vào ngôi làng nghèo nàn của họ. Vốn là một con người nhiều tham vọng, nghe thấy vậy, Gunness quyết chí ra đi. 

Cuối năm 1883, bà ta đặt chân đến Mỹ sau chuyến hải hành dài vượt Đại Tây Dương trên một chiếc tàu buôn. Thời gian đầu, Gunness sống chung với chị và anh rể. Để xóa đi gốc tích Na Uy của mình, bà ta làm lại giấy tờ tùy thân và đổi tên thành Belle Gunness. 

Ở với chị và anh rể gần nửa năm, Gunness quen rồi yêu chủ một cửa hàng tạp hóa tên Mads Sorenson. Cuộc sống của vợ chồng này được những người xung quanh đánh giá là hạnh phúc. Trong mắt những người hàng xóm, Gunness là người vợ tốt, hiếm khi la mắng con cái và chăm sóc mẹ chồng rất chu đáo.

Chỉ có điều, nhiều người thương cảm việc họ lần lượt sinh được  mấy người con nhưng những đứa trẻ không rõ nguyên nhân tại sao đều chết chỉ ít lâu sau khi được sinh ra. Vì vậy, cặp vợ chồng đã nhận nuôi 2 đứa con. Thêm vào đó, không rõ vì lý do gì mà họ thường xuyên gặp “đen đủi” khi nhà và cả cửa hàng của ông Mads Sorenson hay bị cháy. Sau mỗi lần như vậy, họ đều được thanh toán bảo hiểm. 

Ông Sorenson được vợ mua cho 2 gói bảo hiểm nhân thọ. Ngày 30/7/1900, vào đúng ngày 2 bảo hiểm trên được kích hoạt, ông này bất ngờ qua đời. Theo lời Gunness, khi chồng đi làm về thì than đau đầu nên bà ta đã cho ông uống bột quinine. Thế nhưng, một lúc sau, khi bà ta vào kiểm tra thì ông Sorenson đã chết. Ban đầu, các bác sĩ ở bệnh viện St Thomas, Chicago nghi ngờ Sorenson bị đầu độc bằng cây mã tiền nhưng bác sĩ riêng của gia đình của là ông Crawford cho biết ông Sorenson bị bệnh tim từ lâu và kết luận cái chết của ông này là do đau tim.

Người thân của Sorenson khăng khăng cho rằng Gunness đã đầu độc chồng để lấy tiền bảo hiểm và yêu cầu cảnh sát điều tra kỹ về cái chết của người đàn ông này. Song, cảnh sát đã bác bỏ với lý do không phát hiện bằng chứng đáng ngờ nào. Kết quả là, Gunness sau đó được lĩnh tới 8.000 USD bảo hiểm - một số tiền rất lớn vào thời đó. Chồng chết, Gunness trở thành người góa phụ “đáng thương”, một mình chăm 2 con nhỏ. Các thông tin về sau cho biết, thực ra, cặp vợ chồng này có 2 con nhưng cả 2 đều đã bị Gunness sát hại ngay từ khi sơ sinh để lấy tiền bảo hiểm!

Một thời gian sau khi người chồng đầu tiên qua đời, Gunness chuyển đến thị trấn La Porte, bang Indiana, sinh sống rồi lấy một người chồng mới tên là Peter. Là người chăn nuôi và chế biến thịt heo, Peter đã có một đời vợ và một cô con gái nhưng chỉ một thời gian ngắn sau khi lấy Gunness, con gái của Peter cũng đột ngột qua đời không rõ lý do. Một thời gian sau đó, đến lượt Peter cũng qua đời mà theo lời của người phụ nữ này với cảnh sát là do “máy xay thịt từ trên kệ đã rơi trúng đầu”. Khi cảnh sát có mặt, Gunness khai rằng chồng bà ta muốn làm món thịt heo bằm nên đã xuống hầm lấy cái máy xay nhưng có lẽ do bất cẩn nên cái máy nặng 6kg từ trên kệ cao 1,8m đã rơi trúng đầu. 

Người thân và một số bạn bè của ông Peter đều cho biết họ không tin rằng ông này lại có thể vụng về đến nỗi để cái máy xay thịt rơi trúng đầu mà chết. “Em tôi là chủ của một trại nuôi lợn và cũng là thợ giết mổ có nhiều kinh nghiệm. Thật khó có thể tin rằng nó lại để một vật dụng cần thiết lên trên một cái kệ cao chót vót một cách nguy hiểm như vậy”, anh trai Peter nói. 

Gia đình ông Peter cũng đã đệ đơn yêu cầu cảnh sát điều tra kỹ lưỡng vụ việc. Thế nhưng, dù trong lời khai của người vợ Gunness có nhiều điểm khó tin nhưng cảnh sát sau đó vẫn kết luận Peter chết vì tai nạn. Tương tự như lần trước, lần này Gunness cũng được nhận 8.600 USD tiền bảo hiểm nhân mạng của Peter.

Những cái chết bí ẩn của những người xung quanh người phụ nữ này còn kéo dài thêm với việc thi thể của người con gái nuôi của cặp vợ chồng này là Jennie ít lâu sau đó cũng được tìm thấy tại căn nhà của cặp đôi. Thế nhưng, thêm một lần nữa, biểu cảm đau xót đến chạnh lòng và những lời khai của Gunness tiếp tục thuyết phục được cảnh sát rằng bà ta không liên quan gì đến cái chết của đứa trẻ.

Bí ẩn được phanh phui

Sau khi Peter chết, Gunness bắt đầu tìm đến những mẩu tin tìm người yêu trên báo và hẹn hò với những người đàn ông giàu có đăng tin. Những người theo đuổi bà ta đều có chung một kết cục: mang tiền mặt đến trang trại để cho bà ta rồi một thời gian sau đột ngột biến mất vĩnh viễn. Các nạn nhân có thể kể đến như John Moo, Henry Gurholdt, Olaf Svenherud, Ole B.Budsburg, Olaf Lindbloom, Andrew Hegelein... Tất cả những người này đều đã qua lại với Gunness trước khi mất tích nhưng bà ta sau tất cả đều vẫn bình an vô sự.

Vận may của Gunness chỉ chấm dứt vào năm 1908, khi người anh trai của nạn nhân Andrew Hegelein trở nên nghi ngờ. Cùng lúc này, trang trại của bà ta lại bị cháy rụi. Trong đống đổ nát đó, những người thợ đã phát hiện ra 4 bộ xương, 3 trong số đó được xác định là con nuôi của bà ta. Sau vụ hỏa hoạn, hàng loạt thi thể của những người đàn ông từng đến nhà người phụ nữ này được khai quật từ những ngôi mộ nông xung quanh trang trại. Tổng cộng, người ta đã phát hiện được hơn 40 hài cốt đàn ông và trẻ em.

Sau phát hiện chấn động này, người làm thuê của Gunness là Ray Lamphere bị bắt vì tội giết người và đốt phá. Tuy nhiên, anh ta sau chỉ bị kết tội đốt phá. Từ nhân những manh mối khác, cảnh sát xác định Belle Gunness chính là thủ phạm đã giết chết các nạn nhân và chôn thi thể của họ quanh nhà để phi tang. Có điều, khi cảnh sát khám phá ra vụ việc, Gunness đã cao chạy xa bay, biến mất một cách bí ẩn.

Cho tới nay, hơn 100 năm trôi qua kể từ vụ giết người đầu tiên của Gunness nhưng không ai biết bà ta đã trốn ở đâu và sau đó chết như thế nào nhưng hiện tại, người dân ở vùng La Porte, bang Indiana vẫn rùng mình khi nghe đến cái tên Belle Gunness. Những đứa trẻ ở đây thì im thin thít mỗi lần bị cha mẹ đem “Góa phụ đen Belle” ra dọa...

Hà Dũng
Cùng chuyên mục
Thành phố Hensinki - thủ đô Phần Lan.

Phần Lan bỏ trung lập, nhập liên minh

(PLVN) - Ở Phần Lan, việc đất nước này gia nhập NATO trở thành chuyện gần như đã được quyết định sau khi cả Tổng thống lẫn Thủ tướng đều công khai tuyên bố ủng hộ và mong muốn NATO thu nạp Phần Lan làm thành viên mới của liên minh quân sự.

Đọc thêm

Người đặt dấu mốc cho công nghệ in ấn

Johannes Gutenberg - ông tổ nghề in.
(PLVN) - Mong muốn những người nghèo yêu sách như mình có thể dễ dàng hơn trong việc tìm đọc những trang sách hay, Johannes Gutenberg quyết tâm nghiên cứu để cho ra đời phương pháp in ấn mới.

Người dân Hàn Quốc vật lộn để được... ngủ

Tại Hàn Quốc, dịch vụ hỗ trợ giấc ngủ đang "hot"
(PLVN) - Hàn Quốc là một trong những quốc gia thiếu ngủ nhất trên thế giới. Nguyên nhân chính là do áp lực từ công việc và sự đánh giá của xã hội. Điều này làm ảnh hưởng lớn đến cả xã hội khi tỷ lệ tự sát của Hàn Quốc ở mức cao nhất trong số các quốc gia phát triển và ngày càng nhiều người phải sử dụng thuốc ngủ.

Phán quyết với hệ lụy lớn

Cựu Tổng thống Donald Trump.
(PLVN) - Ở nước Mỹ, tòa án đã đưa ra phán xử bất lợi cho cựu Tổng thống Donald Trump trong vụ việc nảy sinh từ thời ông Trump còn cầm quyền ở Mỹ.

Nhiều nơi vẫn phải chật vật đối phó hội chứng COVID kéo dài

Nhiều nơi vẫn phải chật vật đối phó hội chứng COVID kéo dài
(PLVN) - Hơn 2 năm kể từ khi dịch bệnh COVID-19 bùng phát, rất nhiều người từng mắc bệnh cho biết phải chật vật đối phó với hội chứng COVID kéo dài. Tình trạng này gây ra những nguy cơ lâu dài không chỉ với người bệnh, mà còn cho cả hệ thống y tế và các nền kinh tế trong những năm sắp tới.

Luật thua quyền

Một phiên họp của Hội đồng Bảo an Liên Hợp quốc.
(PLVN) - Bằng cách biểu quyết đồng thuận, tức là các thành viên không phải đích danh thể hiện quan điểm, Đại hội đồng Liên Hợp quốc đã thông qua nghị quyết buộc 5 thành viên thường trực của Hội đồng Bảo an Liên Hợp quốc là Mỹ, Nga, Trung Quốc, Anh và Pháp phải giải trình về việc đã sử dụng quyền phủ quyết để phủ quyết dự thảo nghị quyết nào đấy trong Hội đồng Bảo an.

Đối tác thêm quan trọng

Liên minh châu Âu (EU) và Ấn Độ thúc đẩy chiến lược đối tác.
(PLVN) - Mối quan hệ hợp tác giữa EU và Ấn Độ vừa có được bước phát triển mạnh mẽ mới cả trên danh nghĩa lẫn trong thực chất. Nhân chuyến thăm Ấn Độ của Chủ tịch Uỷ ban châu Âu Ursula von der Leyen, Ấn Độ và EU ký kết thỏa thuận thành lập Hội đồng Thương mại và Công nghệ EU-Ấn Độ.

Thua trong thắng, thắng trong thua

Vợ chồng Tổng thống Pháp Emmanuel Macron ăn mừng kết quả tại Paris tối 24/4.
(PLVN) - Ở nước Pháp, Tổng thống đương nhiệm Emmanuel Macron đã về đích trước ứng cử viên Marine Le Pen của đảng Tập hợp quốc gia trong vòng thứ 2 của cuộc bầu cử diễn ra ngày 24/4 vừa qua.

Đạo luật chống nạn “bác sĩ ma” xứ Hàn

Biển hiệu phòng khám phẫu thuật thẩm mỹ bên hông một tòa nhà ở khu Sinsa-dong, quận Gangnam, Seoul, Hàn Quốc. Ảnh- CNN
(PLVN) - Quốc hội Hàn Quốc ngày 31/8/2021 đã thông qua dự thảo sửa đổi Luật y tế, với nội dung đáng chú ý là các cơ sở y tế bắt buộc phải lắp đặt camera giám sát (CCTV) trong phòng phẫu thuật trong trường hợp bệnh nhân được phẫu thuật gây mê toàn thân, không hề có ý thức. Việc sửa đổi nhằm mục đích bảo vệ bệnh nhân khỏi các sự cố y khoa hoặc hành vi lơ là trách nhiệm của nhân viên y tế.

Elon Musk - Từ cậu bé tự kỷ thành người giàu nhất thế giới

Ông Elon Musk.
(PLVN) - Thông tin doanh nhân người Mỹ Elon Musk đã mua lại Công ty Twitter với giá 44 tỷ USD được công bố tuần qua một lần nữa khiến dư luận đổ xô chú ý tới Musk - hiện là người giàu nhất thế giới, người sáng lập Công ty ô tô điện Tesla và nhà sản xuất tên lửa SpaceX.

Những chiến dịch sử dụng động vật làm gián điệp

Cá heo đã từng được huấn luyện và sử dụng vào mục đích hoạt động tình báo.
(PLVN) - Những loài vật như chim bồ câu, cá heo, thậm chí là quạ đã được nghiên cứu và đưa vào sửa dụng trong các chiến dịch tình báo, thu thập thông tin. Những con vật này đã được huấn luyện để thu thập hình ảnh, sóng âm từ các mục tiêu, thậm chí còn được dùng để “cài cắm” các thiết bị vào mục tiêu cần do thám...

Làng cổ đẹp như tranh bên bờ sông Lauch nước Pháp

Làng cổ đẹp như tranh bên bờ sông Lauch nước Pháp
(PLVN) - Tọa lạc ngay bên dòng sông Lauch thơ mộng của nước Pháp, làng Colmar nằm cách Strasbourg – thủ phủ vùng Alsace khoảng 64 km về phía Tây Nam. Nơi đây được mệnh danh là một trong những ngôi làng đẹp nhất nước Pháp, có thể khiến bất cứ ai cũng say đắm, phải lòng khi có dịp ghé thăm.

Cô gái chết thảm dưới tay đồng bọn vì phá bỏ “luật im lặng”

Điíu tượng Katrina Culberson.
(PLVN) - Các mối quan hệ trên đường phố của những băng nhóm phạm tội thường rất phức tạp và tàn độc, trong số đó vụ việc của Celeste Fronsman là một ví dụ điển hình. Celeste đã bị đồng bọn đánh đập dã man, thiêu sống vì dám chỉ điểm đường dây buôn bán ma túy cho cảnh sát.

Nhà khoa học đa tài với phát minh chế ngự được tia sét

 Nhà bác học Benjamin Franklin.
(PLVN) - Tại các toàn nhà cao tầng, các công trình, cao ốc, văn phòng trên khắp thế giới từ lâu đã không thể thiếu những chiếc cột thu lôi. Tuy vậy, không phải ai cũng biết Benjamin Franklin - một thành viên trong nhóm lập quốc của Hoa Kỳ lại là “cha đẻ” của phát minh vĩ đại nói trên.

“Cú huých” COVID-19 đẩy Sri Lanka vào cảnh vỡ nợ

Hàng loạt vụ đánh bom xảy ra ngày 21/4/2019 đã khiến ngành du lịch Sri Lanka bước đầu rơi vào khủng hoảng.
(PLVN) - Từ một quốc đảo từng được xem là thiên đường du lịch, kinh tế Sri Lanka gần đây sa sút nghiêm trọng, với đỉnh điểm là thông báo vỡ nợ đối với số nợ nước ngoài trị giá tổng cộng 51 tỉ USD được Thống đốc Ngân hàng Trung ương Sri Lanka đưa ra tuần qua.