Bí ẩn về cái chết của đạo diễn nổi tiếng William Desmond Taylor (Kỳ 1)

(PLVN) - William Desmond Taylor là một đạo diễn nổi tiếng thể loại phim câm nổi tiếng tại Mỹ. Ở độ tuổi 50, sự nghiệp của đạo diễn tài năng này đang phát triển thì đột nhiên ông được phát hiện tử vong với nhiều dấu vết lạ trong căn biệt thự của gia đình. 
Đạo diễn William Desmond Taylor. Đạo diễn William Desmond Taylor.

Cái chết của ông khiến cho cả Hollywood chao đảo, hàng loạt nhân vật nổi tiếng tại kinh đô điện ảnh đã trở thành đối tượng tình nghi. Tuy nhiên, sau gần 100 năm, cái chết của William Desmond Taylor vẫn mãi là bí ẩn.

William Desmond Taylor có tên thật là William Cickyham Deane-Tanner, ông được sinh ra trong một gia đình quý tộc tại Anh vào ngày 26/4/1872. Ông là một trong năm người con của một sĩ quan Quân đội Anh đã nghỉ hưu, Thiếu tá Kearns Deane-Tanner và ông vợ bà Jane O’Brien. 

Từ 1885 đến 1887, Taylor theo học tại  trường nội trú Marlborough College  ở Anh.  Năm 1890, ông rời Ireland đến một trang trại ở bang Kansas (Hoa Kỳ). Ở đó, Taylor bắt đầu làm quen với diễn xuất (những trải nghiệm đầu tiên của ông ở trường) và cuối cùng chuyển đến thành phố New York.  Khi còn ở New York, Taylor đã theo đuổi Ethel May Hamilton, một nữ diễn viên từng xuất hiện trong vở nhạc kịch nổi tiếng "Florodora".

Cha của Hamilton là một  nhà môi giới  và một nhà đầu tư trong cửa hàng đồ cổ tiếng Anh trên  Đại lộ Fifth Avenue (là một đại lộ lớn ở trung tâm của quận Manhattan ở New York). Cửa hàng đồ cổ của cha Hamilton đã thuê Taylor làm việc và đây là cơ duyên đưa họ đến với nhau. William Desmond Taylor và Ethel May Hamilton kết hôn  vào ngày 7/12/1901 tại một ngôi nhà thờ nhỏ.

Bí ẩn về cái chết của đạo diễn nổi tiếng William Desmond Taylor (Kỳ 1) ảnh 1
 Sự ra đi đột ngột của William Taylor - một đại diễn tài năng và lịch lãm khiến người hâm mộ bàng hoàng. 

Họ nhanh chóng có một cô con gái nhỏ với tên gọi Ethel Daisy vào năm 1902. Taylor và gia đình nổi tiếng trong xã hội New York thời bấy giờ và là thành viên của một số câu lạc bộ tại đây. Ông cũng là một người nghiện rượu, có thể bị trầm cảm. Taylor đột nhiên biến mất vào ngày 23/10/1908, bỏ rơi vợ và con gái. 

Sau khi ông mất tích, bạn bè cho biết trước đây ông đã bị “mất tinh thần” và gia đình nghĩ ban đầu ông đã đi lang thang nhiều nơi trong một giai đoạn  mất trí nhớ đó. Vợ của Taylor đã quyết định ly hôn vào năm 1912.  Người ta biết rất ít về những năm tháng khi Taylor mất tích.  Ông đi qua Canada, Alaska và Tây Bắc Hoa Kỳ, khai thác vàng và làm việc với nhiều đoàn kịch khác nhau. Cuối cùng, ông chuyển từ một diễn viên sang làm nhà sản xuất, đạo diễn. 

Vào thời điểm ông đến San Francisco (nước Mỹ) khoảng năm 1912, ông đã đổi tên thành William Desmond Taylor. Tại San Francisco, một số người quen ở New York đã gặp ông ta, và cung cấp cho ông ta một số tiền để lập nghiệp ở Los Angeles. Tại Hollywood, Taylor làm việc như một đạo diễn bắt đầu từ năm 1913, ông đã có 4 lần làm việc chung cùng diễn viên phim câm nổi tiếng Margaret Gibson. Ông đã đạo diễn bộ phim câm đầu tiên của mình, The Awakening vào năm 1914, với tư cách là một diễn viên - đạo diễn.

Trong vài năm sau đó, ông đã đạo diễn hơn 50 bộ phim. Nhiều tác phẩm thuộc thể loại phim câm của ông được đánh giá đầy giá trị nghệ thuật như:  The diamond from the sky, The heart of Paula, Tom Sawyer...

Trong khoảng thời gian 1914-1919, Taylor đã đính hôn với nữ diễn viên Neva Gerber, người mà ông đã gặp trong quá trình quay bộ phim Awakening. Gerber sau đó nhớ lại: “Ông là linh hồn của danh dự, một người đàn ông của văn hóa cá nhân, giáo dục và tinh tế. Tôi chưa bao giờ biết một người đàn ông tốt hơn”. Khoảng năm 1915, Taylor đã liên lạc với người thân, đó là cô em dâu Ada Brennan Deane-Tanner, vợ của Denis (em trai Taylor).

Nhưng rồi, trong Chiến tranh thế giới lần thứ I, ông đã phải gia nhập Lực lượng Viễn chinh Canada vào tháng 7/1918. Sau khi được huấn luyện, Taylor đi thuyền từ  Halifax trên một đoàn tàu chở 500 lính Canada. Họ đến  Hounslow Barracks, London (Anh) vào ngày 2/12/1918. Taylor cuối cùng được giao cho Quân đoàn Hoàng gia Anh làm việc trong lực lượng viễn chinh, đóng quân tại Dunkirk (nước Pháp) và được thăng cấp trung úy vào ngày 15/1/1919.

Vào cuối tháng 4/1919, Taylor đã đạt được cấp bậc Thiếu tá.  Khi trở về Los Angeles vào ngày 14/5/1919, Taylor được Hiệp hội đạo diễn phim điện ảnh vinh danh với một bữa tiệc trang trọng.  Sau khi trở về từ chiến trường, Taylor tiếp tục sản xuất phim với một số ngôi sao nổi tiếng nhất thời đại bao gồm Mary Pickford, Wallace Reid, Dustin Farnum...

Đến lúc này, vợ cũ và con gái của Taylor mới biết rằng ông ta đang làm việc ở Hollywood.  Năm 1918, khi đang xem bộ phim "Thuyền trưởng Alvarez", họ thấy Taylor xuất hiện trên màn hình. Mãi đến năm 1921, Taylor mới trở lại thăm vợ cũ và con gái ở thành phố New York và đã cho Ethel Daisy trở thành người thừa kế hợp pháp.  

(Kỳ tới: Nhiều nghi vấn quanh cái chết bất thường)

Tiểu Vũ
Cùng chuyên mục

Đọc thêm

Quà tặng của các nguyên thủ (Bài 8): Ấm trà tử sa được dùng làm quà tặng lãnh đạo dự hội nghị G20

 Ấm tử sa của Trung Quốc.
(PLVN) - Tại Hội nghị Thượng đỉnh Nhóm các nền kinh tế phát triển và mới nổi (G20) được tổ chức tại thành phố Hàng Châu, miền Đông Trung Quốc năm 2016, các nhà lãnh đạo dự hội nghị đã được tặng ấm trà tử sa – loại ấm được cho là không một loại ấm trà nào có thể so sánh được.

Khám phá nghề muối (Kỳ 5): Mỏ muối hồng trên dãy Himalaya

 Các sản phẩm đèn chế tác từ đá muối hồng Khewra.
(PLVN) - Muối hồng Himalaya được nhiều chuyên gia ẩm thực nổi tiếng đánh giá là “loại muối tinh khiết nhất thế giới”. Loại muối này được khai thác thủ công bởi những người thợ lành nghề ở sâu bên trong dãy núi tại mỏ muối Khewra (Pakistan).

Bí ẩn về “Tử thư” dẫn lối đến thiên đường của người Ai Cập cổ đại

Họa hình trong một cuốn tử thư thời Ai Cập cổ đại.
(PLVN) - Cuốn “Tử thư” của Ai Cập được viết bởi rất nhiều thầy tư tế trong suốt hàng trăm năm, nó được cho là một tài liệu tôn giáo cổ tập hợp những bùa chú, phép thuật được đọc lên để giúp linh hồn người chết sang bên kia thế giới. Đây là cuốn tử thư được mệnh danh là một trong những tài liệu bí ẩn nhất mọi thời đại.

Lệ nới lỏng luật ở các nước Hồi giáo

Phụ nữ Pakistan khao khát được tự do, bình đẳng trong tình yêu, hôn nhân.
(PLVN) - Ở một số quốc gia Hồi giáo cho đến nay vẫn tồn tại song song hai hệ thống tư pháp, một theo luật và một theo lệ, nhưng lại trên nền tảng của một thông lệ đã trở thành nguyên tắc bất thành văn là luật thì rất nghiêm nhưng lệ lại làm cho luật không còn nghiêm nữa.

Châu Âu gặp khó vì thiếu chip điện tử của châu Á

Châu Âu gặp khó vì thiếu chip điện tử của châu Á
(PLVN) - Biến thể Delta của SARS-CoV-2 gây dịch bệnh Covid-19 đang hoành hành khắp châu Á. Là nguồn cung cấp đến 80% linh kiện bán dẫn cho thị trường toàn cầu, việc châu Á bị tê liệt một phần vì dịch bệnh khiến châu Âu cũng bị vạ lây vì thiếu linh kiện...

Mời chào đối tác xa

Một phiên họp của Nghị viện châu Âu.
(PLVN) - Sau gần nửa năm được Nghị viện châu Âu xem xét và thẩm định, chiến lược mới của EU cho khu vực Ấn Độ Dương - Thái Bình Dương đã được Uỷ ban châu Âu (EC) chính thức giới thiệu với công chúng.

Liên minh tay ba ở khu vực lớn

Anh - Mỹ - Australia lập liên minh an ninh AUKUS.
(PLVN) - Trong một tuyên bố chung phát đi ngày 15/9 vừa qua, Tổng thống Mỹ Joe Biden cùng Thủ tướng Anh Boris Johnson và Thủ tướng Australia Scott Morrison tuyên cáo sự ra đời của một khuôn khổ hợp tác mới giữa 3 nước này.

Vụ bào chữa trắng án của Tổng thống Abraham Lincoln

Tượng Tổng thống Abraham Lincoln tại Công viên Senn, Chicago (Hoa Kỳ).
(PLVN) - Ông Abraham Lincoln - tổng thống thứ 16 của Mỹ từng là một luật sư được bầu vào Quốc hội Hoa Kỳ. Bằng trình độ pháp lý của mình, Abraham Lincoln từng bào chữa giúp một thanh niên trắng án về tội giết người, thời điểm xảy ra trước khi ông được bầu làm Tổng thống.

Điệp viên huyền thoại “Người không bóng”

Điệp viên Yan Chernyak.
(PLVN) - Với những năng lực vô cùng nổi bật, điệp viên huyền thoại Yan Chernyak được đặt cho biệt danh “Người không bóng”. Ông là người đã có nhiều đóng góp quan trọng cho chương trình vũ khí hạt nhân của Liên Xô.

Hành trình gian khó của “ngôi sao nhạc Pop quyền lực thời 4.0” Ariana Grande

Ariana Grande- “ngôi sao nhạc pop quyền lực thời 4.0”.
(PLVN) - Từ một gương mặt nhí kênh thiếu nhi Nickelodeo, Ariana Grande “lột xác” thành ngôi sao của âm nhạc thời 4.0, là thần tượng của hàng trăm triệu người trẻ. Vượt qua không ít áp lực trong nghề lẫn đời tư, “người đàn bà nguy hiểm” trở thành nghệ sĩ siêng năng bậc nhất của làng nhạc, cô được giới chuyên môn đánh giá sẽ tạo ảnh hưởng đến ngành công nghiệp âm nhạc toàn cầu.

Đau lòng “cuộc chiến” của hồi môn ở Ấn Độ

Vismaya Nair trong trang phục cô dâu hồi tháng 5-2020.
(PLVN) - Kết hôn được hơn một năm thì mới đây, người ta phát hiện Vismaya Nair đã chết trong phòng tắm của gia đình chồng ở bang Kerala, miền Tây Nam Ấn Độ. Vụ việc đang được làm rõ nhưng gia đình cô cho rằng nguyên nhân là vì “của hồi môn”, vốn đã có lệnh cấm từ nhiều thập kỷ trước.

Cuộc đời đầy thăng trầm “ông tổ” gà rán KFC và cái kết ngọt ở tuổi 65

Cuộc đời đầy thăng trầm “ông tổ” gà rán KFC và cái kết ngọt ở tuổi 65
(PLVN) - KFC – một nhãn hàng nổi tiếng toàn cầu với món gà rán ngon nức tiếng gây thương nhớ. Và nếu yêu thích món gà rán KFC hẳn bạn sẽ chẳng hề xa lạ với hình ảnh nhà sáng lập – một ông lão râu tóc bạc phơ, nụ cười dễ mến. Đó chính là Đại tá Harland Sanders – người đã khởi nghiệp thành công ở độ tuổi…65.